The chief privacy officer, or CPO, is an executive who is charged with both data management and consumer relations.

Cualquier empresa que recopile información personal necesita una forma de administrar esa información y asegurarse de que se utilice de manera responsable. Dicha empresa también necesita un sistema para mantener informadas a las personas sobre qué datos se recopilan y cómo se almacenan. La persona responsable de supervisar estos esfuerzos es el director de privacidad. El director de privacidad, o CPO, es un ejecutivo que se encarga tanto de la gestión de datos como de las relaciones con el consumidor. Él o ella es responsable de asegurarse de que la recopilación y el almacenamiento de datos de la empresa cumpla con la ley y de que los clientes se sientan seguros al seguir compartiendo su información personal con la empresa.

Seven to ten years of practical experience may be required to become a chief privacy officer.

La amplitud de lo que se considera “información personal” está en constante cambio. Las leyes y regulaciones en casi todos los países del mundo definen la identificación personal y establecen reglas para su uso y recopilación, pero las definiciones no siempre son consistentes. Algunos datos personales deben protegerse en casi todas partes, como el Seguro Social o los números de identificación fiscal y los registros e información de salud. Es mucho más ambiguo si los datos como el historial de navegación web en línea, los patrones de compra y la información financiera deben considerarse lo suficientemente privados como para estar protegidos.

Leyes como la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico en los Estados Unidos y la Directiva de Protección de Datos de la UE que se ha implementado en todos los estados miembros de la Unión Europea establecen algunas pautas con respecto a las prácticas apropiadas de protección de datos. Las leyes de protección de datos también se modifican y actualizan constantemente a medida que cambia la tecnología. El trabajo del director de privacidad implica identificar las prácticas de protección de datos de la empresa y asegurarse de que cumplan con los estándares legales de cualquier jurisdicción donde la empresa haga negocios. Debido a que gran parte del trabajo es regulatorio, muchos directores de privacidad son abogados, pero no es necesario que lo sean.

El director de privacidad también es responsable de interactuar con los clientes y los clientes para asegurarles que (1) sus datos están protegidos, (2) que la protección es adecuada y (3) deben continuar proporcionando datos. Desde la llegada de Internet y su penetración en la vida cotidiana, la recopilación de datos se ha vuelto tan importante como el almacenamiento de datos . Originalmente, una empresa solo necesitaba un director de privacidad si estaba en la práctica de almacenar información confidencial junto con negocios ordinarios, como lo haría una institución financiera o una empresa de atención médica. En el mundo en línea, sin embargo, la información es a menudo la moneda principal.

Las empresas con presencia en Internet pueden rastrear quién ha visitado sus sitios web y de dónde provienen. Pueden colocar cookies en las computadoras de los visitantes para ver a dónde van a continuación, y pueden diseñar anuncios en Internet para que se muestren en función de ciertas características del usuario y datos fusionados a lo largo del tiempo. A menudo, también, las empresas pueden almacenar archivos e información de los clientes en línea, lo que los hace fáciles de buscar, pero también más propensos a la exposición inadvertida.

Por lo general, lo mejor para una empresa es utilizar programas de archivo, herramientas de recopilación de Internet y seguimiento en línea para mantener la competitividad. Es el director de privacidad quien se asegura de que las prácticas de la empresa sean sólidas y se comuniquen bien al público. Para que una empresa esté protegida, debe haber supervisión, y para que el público continúe separándose de sus datos, debe haber confianza. Un deber fundamental del oficial de privacidad es satisfacer ambos.