Funciones de un Economista Ambiental – Guía completa.

Hombre con las manos en las caderas

Un economista ambiental estudia la importancia ambiental de las decisiones económicas, utilizando teorías de análisis económico . Desde los proyectos hasta las políticas, estos economistas analizarán el uso actual o potencial de los recursos y asesorarán al público, los gobiernos y los líderes empresariales sobre los efectos ambientales resultantes. Los economistas ambientales también participan en la remodelación de modelos económicos analíticos y en el desarrollo de otros nuevos para abordar cuestiones complejas relacionadas con la economía ambiental . Este proceso también incluye descubrir formas de asignar valor económico al medio ambiente y discernir cómo ese valor se correlaciona con la economía en general.

Trabajando para el gobierno o una organización empresarial, los economistas ambientales pueden trabajar para asignar valor económico a una extensión de tierra, de modo que los líderes puedan evaluar una propuesta comercial. Parte de esa evaluación incluirá determinar el impacto ambiental del desarrollo en términos económicos. Un economista ambientalista podría trabajar directamente con los líderes gubernamentales en la elaboración o evaluación de políticas públicas en las que el comercio y el medio ambiente se cruzan durante la toma de decisiones económicas.

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Independientemente del trabajo específico, un economista ambiental generalmente realiza estas tareas utilizando modelos analíticos tradicionales de costo-beneficio. Estos economistas emplean estos modelos para determinar tanto las decisiones de políticas como las de proyectos. Estos modelos implican sopesar todos los beneficios potenciales y los costos asociados. Con la economía tradicional, es bastante sencillo evaluar los costos duros, como el efecto potencial sobre los ingresos fiscales o la rentabilidad de un proyecto propuesto. Sin embargo, evaluar el impacto ambiental implica muchos otros matices intrincados.

A menudo, los economistas ambientales pueden encontrarse ingresando a territorios inexplorados. Un economista ambiental podría necesitar asignar valor de nuevas formas que aún no se han modelado de manera efectiva bajo la teoría económica en ese momento. En tal coyuntura, el economista tendrá que desarrollar una nueva teoría y nuevos modelos para evaluar efectivamente la situación y asignar valor. La situación también podría exigir reevaluar la teoría actual y ajustar las herramientas de evaluación económica.

Asignar valor al medio ambiente plantea muchos desafíos. El principal desafío es que asignar valor monetario al medio ambiente es un proceso difícil de alcanzar. Para ilustrarlo, un economista preocupado por los costos ambientales asociados puede necesitar calcular el costo de limpiar el terreno para un proyecto de desarrollo. Entre esos dilemas está la asignación de costos a cosas como el impacto de la erosión del suelo, la destrucción del hábitat, la contaminación potencial , la calidad de vida de los residentes cercanos y tal vez incluso las contribuciones al cambio climático. Por encima de todo, un economista ambiental debe medir con precisión estos costos para transmitir adecuadamente los beneficios y obstáculos de tal desarrollo.

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Por lo tanto, estos economistas son multifacéticos. Consultan con muchos otros profesionales, como científicos ambientales, para identificar y cuantificar con precisión el impacto económico . El trabajo no termina con la recopilación y el análisis de datos; es posible que los datos requeridos ni siquiera existan. En cambio, los economistas ambientales deben desarrollar nuevos modelos y teorías junto con otros profesionales. A partir de entonces, deben difundir esa información a una amplia gama de personas, a veces incluso al público, cuando los efectos ambientales de una situación económica propuesta son graves, independientemente del potencial de ganancias para las partes invertidas.