Usabilidad: funciones y ventajas del especialista.

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Un especialista en usabilidad trabaja en la fase de desarrollo de un nuevo producto para determinar si es fácil y agradable de usar. Estos consultores pueden utilizar una variedad de herramientas en su trabajo, desde estudios controlados con sujetos de prueba hasta análisis detallados de invenciones basados ??en una comprensión existente de usabilidad y funcionalidad. Algunos trabajan para empresas consultoras y pueden proporcionar servicios para varias empresas. Otros están empleados a tiempo completo en un departamento de usabilidad de productos, una opción que se observa en algunas grandes empresas con un número significativo de productos en desarrollo regular.

Este tipo de consultoría debe considerar una serie de factores. Un problema es la base de usuarios objetivo, ya que los miembros de varias comunidades pueden tener diferentes ideas sobre usabilidad, comodidad y navegabilidad. Por ejemplo, los usuarios ciegos tienen ciertas expectativas de la interfaz de un producto que pueden no estar presentes para las personas videntes. Del mismo modo, los adultos mayores pueden tener preocupaciones sobre las manos débiles y artríticas y los controles finos que podrían no ser un problema para las personas más jóvenes que pueden manipular fácilmente controles pequeños y delicados.

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Cuando una empresa contrata a un especialista en usabilidad, el consultor puede reunirse con el personal para discutir qué es el producto, qué se supone que debe hacer y a quién va dirigido. Toda esta información pasa al siguiente paso, que implica una evaluación física con estos problemas en mente. Dependiendo del proyecto y el presupuesto, puede ser posible realizar pruebas de usabilidad con una pequeña base de sujetos de estudio que puedan usar el dispositivo en un ambiente controlado. Pueden proporcionar comentarios que puedan ayudar al especialista en usabilidad a determinar cómo los usuarios esperan usar el producto y qué tan placenteras encuentran sus experiencias de uso.

Las preocupaciones sobre la usabilidad del producto pueden llevar a recomendaciones para modificar el diseño y el diseño para satisfacer mejor las necesidades de los usuarios. Estos comentarios pueden variar desde una sugerencia sobre la configuración básica de un dispositivo electrónico hasta una recomendación para cambiar completamente un panel de control en un automóvil o equipo de fabricación. Las preocupaciones pueden incluir el deseo de que los usuarios puedan navegar por un dispositivo de manera intuitiva, así como preocupaciones sobre los comandos y controles de usuario equivocados o confusos que podrían crear problemas. Un botón de “detener” o “eliminar” mal colocado, por ejemplo, podría causar problemas en el uso regular.

En las primeras etapas del desarrollo del producto, un especialista en usabilidad puede ofrecer consejos sobre dibujos de diseño y especificaciones, para ayudar a un equipo a desarrollar los mejores prototipos posibles. A medida que el producto avanza en el desarrollo, el especialista lo sigue, agregando y refinando estas recomendaciones. Es posible que los problemas de usabilidad solo se hagan evidentes en etapas posteriores del diseño, una preocupación importante para un especialista en usabilidad.

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