Funciones de un geólogo planetario: explorando el universo

Un geólogo planetario estudia la geología de otros planetas además de la Tierra, así como sus satélites. El campo, también conocido como astrogeología o exogeología, está estrechamente relacionado con la geología tradicional, pero se centra en temas como la estructura interna de un planeta y la actividad volcánica y superficial. Un geólogo planetario puede examinar muestras extraídas de misiones espaciales o meteoritos que chocan contra la superficie de la Tierra. Las fotografías y otros datos sobre cometas, lunas y planetas enviados desde sondas también son de interés para el geólogo planetario. Producir mapas planetarios y lunares precisos y hacer inferencias sobre la posibilidad de vida en otros planetas son dos de los muchos objetivos de la investigación de los geólogos planetarios.

Los cometas tienen características geológicas.

Los cuerpos celestes como planetas, lunas y cometas tienen características geológicas que son científicamente significativas. Por ejemplo, la montaña más alta del sistema solar está en Marte y hay bolsas de hielo congelado en los cráteres de Mercurio. Los datos sobre estas características se recopilan de muchas maneras, incluso a través de telescopios, muestras recolectadas por astronautas y fotos y datos de sondas espaciales. El mapeo y la investigación cuidadosos de estas características geológicas pueden revelar mucho sobre cómo se formó un cuerpo, cómo se compara su composición geológica con la de la Tierra y si había o puede haber vida allí.

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Las sondas espaciales envían fotografías de alta definición de planetas que revelan cráteres y otras características como montañas y valles, así como colores y texturas.

Un geólogo planetario utiliza técnicas de otros campos dentro de la geología, como la geoquímica y la geofísica, para estudiar la composición y estructura de las características geológicas y la composición de otros planetas y sus satélites. El análisis físico de muestras y datos y fotografías son las principales fuentes de información. Esta investigación puede revelar por qué un planeta es de cierto color, si hay o había agua, y si hay alguna actividad volcánica en la superficie. Por ejemplo, Marte es rojo porque la superficie del planeta está cubierta de óxido de hierro que también se transporta a la atmósfera.

Marte es la planta más investigada físicamente del sistema solar, además de la Tierra.

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Una tarea importante para un geólogo planetario es trazar un mapa de la superficie de un planeta o de uno de sus satélites. Las sondas espaciales envían fotografías de alta definición de la superficie que revelan cráteres y otras características como montañas y valles, así como el color y la textura. Las fotografías orbitales de alta resolución se pueden combinar con el modelado en 3D para mejorar la imagen de la superficie y revelar incluso los detalles más pequeños. La evidencia de rayas que descienden hacia las pendientes de un cráter durante la primavera y el verano en Marte puede ayudar a un geólogo planetario a hacer inferencias sobre la presencia de líquido en lugar de solo agua congelada. El agua líquida proporciona un mejor ambiente para la vida que el agua en estado congelado.

La NASA ha estado enviando naves y robots a Marte desde 1975, pero aún no ha enviado un astronauta al planeta.

Además del mapeo, un geólogo planetario también puede centrarse en cráteres de impacto y atmósferas planetarias. La formación de cráteres por impacto es un proceso geológico primario que da forma a las superficies planetarias y puede formar muchas características geológicas. Un geólogo debe distinguir entre los cráteres causados ??por la actividad volcánica y los causados ??por el impacto de un cuerpo extraño. Las atmósferas planetarias pueden revelar mucho sobre las diferencias en las fuerzas gravitacionales, pero también dan forma a las superficies planetarias a través del viento, las heladas y la precipitación.

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La NASA ha podido estudiar varios aspectos de Marte, como su clima y composición de la superficie, con dispositivos como el Curiosity Rover.

Una carrera como geólogo planetario requiere un doctorado en la materia. Como se trata de una profesión de nicho dentro de la geología, solo un pequeño número de instituciones ofrecen títulos avanzados en esta área. La mayoría de los geólogos planetarios en los Estados Unidos son empleados de universidades, el Centro de Ciencias de Astrogeología del Estudio de Geología de los Estados Unidos y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. Realizan investigaciones y crean mapas planetarios y lunares que enfatizan todo, desde evidencia de concentraciones de agua pasadas hasta cráteres de impacto y actividad volcánica.

En total, se han traído de la Luna unos 400 kg (900 lb) de roca lunar para que los científicos las analicen.

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