A natural science manager may supervise employees within a research laboratory.

Un gerente de ciencias naturales es responsable de la planificación y ejecución de la investigación y las actividades científicas. Ellos manejan la parte comercial de la ciencia, incluida la obtención de fondos, la redacción de propuestas, la administración de empleados y la decisión de los objetivos y prioridades del proyecto. Los gerentes de ciencias naturales primero pasan tiempo como científicos dentro de su campo elegido antes de pasar a liderar grupos de investigación y planificar proyectos. Empleados por instituciones de investigación, el gobierno y empresas privadas, la mayoría de los grandes esfuerzos científicos necesitan un administrador científico.

La mayor parte de la investigación científica no es un asunto de un solo científico . La financiación, el espacio de laboratorio, el equipo y el personal deben coordinarse y planificarse para que comience la investigación. Este es el trabajo de un gerente de ciencias naturales. Las metas y las prioridades se establecen antes de que comience un proyecto o experimento, y un gerente de ciencias naturales se asegura de que todo siga el curso previsto. En caso de que ocurra algo que interrumpa el programa, el gerente interviene para encontrar soluciones que funcionen para todos los miembros del laboratorio o grupo de investigación.

Cuando se trabaja en una universidad o en un entorno de investigación sin fines de lucro, una forma de encontrar financiación para proyectos es mediante la recepción de subvenciones. Estas subvenciones son otorgadas por una variedad de fuentes, incluido el gobierno y fondos privados. Las subvenciones se otorgan de forma competitiva y puede haber varios proyectos que compiten por la misma fuente de financiación. Los administradores de las ciencias naturales suelen ser los responsables de redactar las propuestas en un intento por obtener una subvención.

La contratación, supervisión y capacitación de empleados dentro de un laboratorio o proyecto de investigación es una gran parte del trabajo de un gerente de ciencias naturales. Están a cargo tanto de colegas científicos como de otro personal, como empleados administrativos y empleados de servicio. La delegación de tareas y roles entre individuos dentro del grupo de investigación es otra responsabilidad del gerente de ciencias naturales.

En una empresa privada, un director de ciencias naturales desempeña la misma función que en una institución de investigación. Una diferencia es que, en lugar de centrarse en encontrar financiación, trabajan para comunicar los objetivos y metas comerciales a los científicos. A su vez, también transmiten las necesidades del departamento de ciencias a la alta dirección, actuando como defensores del grupo de investigación.

La divulgación pública y la comunicación entre los diferentes departamentos y divisiones es otra responsabilidad del gerente de ciencias naturales. Asisten a reuniones de juntas universitarias y visitan empresas. Los administradores científicos obtienen la aprobación necesaria para un experimento y se mantienen informados sobre las posibles regulaciones gubernamentales que puedan afectar sus proyectos.