Ventajas del estudio de la historia económica

Escultura de Karl Marx (primer plano) y Friedrich Engels.

Un historiador económico es un profesional académico que estudia la historia específica de los patrones y prácticas económicas y comerciales. Los historiadores económicos trabajan en estrecha colaboración tanto con los historiadores tradicionales como con los economistas puros y ocupan una posición interdisciplinaria entre esos dos campos. Por lo general, el trabajo de un historiador económico empleará modelos teóricos y estadísticos, pero también intentará basar el trabajo en eventos y circunstancias históricos específicos. Algunos historiadores económicos luchan por un enfoque distante e imparcial de la historia, mientras que otros, incluidos algunos de los primeros y más famosos campeones tanto del capitalismo como del socialismo , han producido obras desde puntos de vista más ideológicos.

Un historiador económico es un profesional académico que estudia la historia específica de los patrones y prácticas económicas y comerciales.

Al igual que los estudios culturales y otras disciplinas con claras raíces en otros campos, la historia económica ocupa una posición en algún lugar entre la economía y la historia. La disciplina surgió en los años de entreguerras, pero su posición en muchas universidades siguió siendo ambigua, ya que algunas escuelas veían a los historiadores económicos principalmente como historiadores, algunas los trataban como economistas y algunas veían un papel intermedio único para ellos. En algunos sistemas académicos hay una subdivisión adicional entre el papel de trabajo de un historiador económico, que estudia la evolución de los sistemas y prácticas económicas a lo largo del tiempo, y el de un economista histórico , que emplea ejemplos históricos y metodología en un esfuerzo por probar teorías económicas. .

La década de 1960 vio el surgimiento de una nueva historia económica, un movimiento académico que empleó métodos estadísticos muy rigurosos en momentos clave de la historia en un esfuerzo por comprender las causas y efectos económicos subyacentes. Este movimiento, a veces conocido como cliometría, un nombre que literalmente significa la medición de Clio, la musa de la historia, surgió en un momento en que los historiadores en general estaban prestando más atención tanto a las cuestiones económicas como a la metodología estadística. La cliometría tendió a alejar a los historiadores económicos de los departamentos de historia y acercarlos a los departamentos de economía, especialmente después del declive gradual del interés en la metodología estadística entre la comunidad más amplia de historiadores.

La disciplina de la historia económica ha atraído históricamente a una mezcla de tecnócratas e ideólogos. Karl Marx , que se consideraba a sí mismo, en esencia, un historiador económico, se habría visto a sí mismo como un observador objetivo de la historia. Después de todo, Marx era un contemporáneo de Leopold von Ranke, cuyas ideas sobre la importancia central de la objetividad en la historia moldearon los métodos de generaciones de historiadores. Milton Friedman , el ardiente defensor del capitalismo de mercado en el siglo XX, también trabajó como historiador económico y, de manera similar, poseía una agenda ideológica. Friedman, más típicamente de los historiadores económicos modernos, admitió su interés intelectual en la erudición que produjo.

 

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