Acoustical engineers generally find employment as consultants to civil engineers and architects and work on a variety of building projects.

Un ingeniero acústico, o ingeniero de sonido , aplica la ciencia del sonido y la vibración a las tecnologías del mundo real. El campo se ocupa principalmente de reducir el ruido no deseado, lo que se denomina control de ruido. También implica amplificar los sonidos deseados y manipular las vibraciones del sonido con fines de medición. El campo de la ingeniería acústica comparte puntos en común con los campos más establecidos de la ingeniería mecánica, eléctrica y civil .

An acoustical engineer may be involved in medical imaging technology.

La ciencia del sonido se llama acústica y tiene varios procesos subyacentes. Uno, la absorción, es la pérdida de energía que experimentan las ondas sonoras cuando se reflejan en una superficie. La difracción es el fenómeno de las ondas sonoras que se doblan alrededor de pequeños obstáculos en un medio y se expanden nuevamente después de pasar por pequeñas aberturas. La reverberación es cuando los ecos de sonido persisten después de que la fuente original se ha ido. La refracción ocurre cuando las ondas sonoras se desvían después de pasar o propagarse a través de un medio diferente.

Medical imaging technology is used to produce an image of a fetus during pregnancy.

Muchos ingenieros acústicos buscan controlar los sonidos dentro de los edificios en un proceso llamado acústica arquitectónica. Por lo general, se enfoca en reducir el nivel de ruido que viaja a través de las paredes. Las habitaciones también pueden estar diseñadas para reducir los tiempos de reverberación del sonido, o el tiempo que tarda el sonido en desaparecer, para mejorar la claridad del habla. Sin embargo, algunos auditorios grandes están diseñados específicamente para amplificar los sonidos en toda la habitación. Las salas de conciertos y los espacios públicos para reuniones empleaban esta técnica antes de que los micrófonos fueran ampliamente utilizados.

Some acoustical engineers work in the medical field to aid in the development of ultrasound technology.

El control del ruido no se limita solo a los edificios individuales. Un planificador urbano puede contratar los servicios de un ingeniero acústico para reducir el ruido del tráfico desde las carreteras o aeropuertos hasta las áreas residenciales. Esto se puede lograr instalando muros de barrera contra el ruido, que se pueden ver a lo largo de muchas carreteras en áreas urbanas. Las zonas de amortiguamiento también se pueden designar para el control del ruido. Las zonas industriales o comerciales a menudo se ubican entre aeropuertos y regiones pobladas.

El ingeniero acústico también puede estar involucrado en la tecnología de imágenes médicas y de sonar . El sonar es una técnica utilizada por los barcos para determinar la profundidad del agua local. Funciona haciendo rebotar las ondas de sonido en el fondo del océano y midiendo el tiempo que tardan en regresar. Una ecografía es una técnica que se utiliza para producir una imagen de un feto durante el embarazo. Es similar al sonar en que mide el reflejo de las ondas sonoras generadas. El nombre proviene de la frecuencia de las ondas sonoras utilizadas, que está por encima del límite del oído humano.

Los programas de grado específicos para un aspirante a ingeniero acústico son raros, aunque ocasionalmente se pueden encontrar títulos de posgrado. El campo generalmente está integrado dentro de un plan de estudios de ingeniería mecánica o eléctrica. Los ingenieros acústicos generalmente encuentran empleo como consultores de ingenieros civiles y arquitectos y trabajan en una variedad de proyectos de construcción.