Un ingeniero de factores humanos a menudo utilizará un programa de software de diseño asistido por computadora (CAD).

Una carrera como ingeniero de factores humanos suele ser adecuada para una persona con una mentalidad creativa y una habilidad especial para optimizar productos o máquinas. Básicamente, estas personas trabajan para mejorar y mejorar las cosas que los seres humanos usan a diario. El objetivo de estos ingenieros es hacer que las cosas sean lo más seguras, cómodas y eficientes posible. En términos generales, se requiere al menos una licenciatura en ingeniería o una especialización relacionada para obtener un puesto en este campo. Algunas de las tareas típicas de un ingeniero de factores humanos incluyen determinar qué factores necesitan las personas en un producto, probar productos existentes, identificar debilidades, desarrollar estrategias de mejora e implementar esas estrategias en nuevos diseños.

Uno de los aspectos más importantes de ser un ingeniero de factores humanos es determinar qué factores necesitan o quieren las personas en un producto. Por ejemplo, si una persona en el puesto está trabajando para rediseñar un montacargas, podría realizar una investigación para encontrar qué tipo de asiento es más cómodo, dónde deben colocarse los controles y cómo hacer que su operación sea segura. Identificar estas necesidades es vital para hacer el producto más práctico y eficiente posible. Esta parte del trabajo a menudo implica trabajar con otros profesionales como psicólogos o expertos de la industria.

Otra parte de esta carrera implica probar productos existentes e identificar debilidades. Nuevamente, en el caso de rediseñar una carretilla elevadora, un ingeniero de factores humanos puede utilizar encuestas de operadores de carretillas elevadoras para identificar las quejas más comunes relacionadas con el diseño. También podría realizar algunas pruebas de seguridad para determinar cuáles son los peligros potenciales de uso. Este paso es necesario para mejorar la ergonomía y diseñar el mejor producto posible.

Una vez que un ingeniero de factores humanos tenga una comprensión clara de los defectos de un producto, comenzará el proceso de desarrollo de estrategias de mejora. En la mayoría de los casos, hará una lluvia de ideas sobre diferentes posibilidades y experimentará con varias ideas. A veces, también interactuará con profesionales dentro de una industria para determinar qué tan realistas y prácticas son sus ideas. Esta parte del trabajo sirve como paso preliminar antes de crear nuevos diseños para un producto.

Una vez que tenga en mente algunas mejoras realistas, un ingeniero de factores humanos creará nuevos diseños para un producto. Por ejemplo, podría diseñar una carretilla elevadora con un asiento elevado para que los conductores tengan una mejor vista. También podría diseñar un marco más estable para evitar que la máquina se vuelque. Para este proceso, un ingeniero de factores humanos a menudo utilizará un programa de software de diseño asistido por computadora ( CAD ). Una vez finalizados, los productos pueden comenzar a fabricarse basándose en el diseño mejorado.