A signaling engineer designs systems used to control railroad traffic.

Un ingeniero de señalización desarrolla sistemas que se utilizan para señalizar y controlar trenes. El control del tráfico ferroviario requiere una coordinación significativa entre los sistemas y las compañías ferroviarias para que los trenes funcionen de manera segura y sin problemas. Muchas utilidades de control tienen cierto grado de automatización, lo que requiere una habilidad de ingeniería compleja . Trabajar en este campo generalmente requiere un título en ingeniería o un campo relacionado junto con al menos cinco años de experiencia en la industria ferroviaria. Algunos puestos también requieren la capacidad de pasar una verificación de antecedentes, porque los ingenieros de señalización suelen trabajar en infraestructura crítica.

Signaling engineers develop systems like railroad signals.

Las nuevas instalaciones ferroviarias requieren el diseño e implementación de un sistema de señalización adecuado. Las empresas también pueden solicitar modificaciones a los sistemas existentes para actualizarlos, ya sea en respuesta a las regulaciones o con el deseo de mejorar la eficiencia y el rendimiento. El ingeniero de señalización se reúne con los clientes para discutir los planes y puede preparar o solicitar un estudio de caso para obtener más información sobre los detalles de la instalación. Puede ser importante saber qué tipo de tráfico es probable que pase y cuánto crecimiento se proyecta en los próximos años.

Los ingenieros trabajan en un sistema que satisfará las necesidades. Esto incluye equipos en las vías para enviar mensajes a los trenes, junto con computadoras en red para permitir a los operadores de señales rastrear trenes, controlar señales y emitir alertas. Todos estos sistemas deben integrarse sin problemas con los de otras áreas para que los operadores puedan pasar trenes con éxito a los operadores en las regiones vecinas, al igual que lo hace el control de tráfico aéreo con las aeronaves . El ingeniero de señalización necesita diseñar un sistema con espacio para el crecimiento para que la empresa pueda expandirse con el tiempo.

Las cajas de seguridad son una parte clave de la fase de diseño. Es común trabajar en equipo para identificar problemas potenciales que puedan surgir en el sistema y trabajar en resoluciones y medidas de seguridad para proteger trenes, personas y carga. Por ejemplo, la automatización puede enviar una señal de parada cuando el sistema pierde la vía de un tren, para detener a todos los usuarios de las vías hasta que se pueda localizar el tren perdido. Del mismo modo, el ingeniero de señalización puede diseñar sistemas que no permitan a los operadores emitir instrucciones o comandos contradictorios, como una orden de marcha a dos trenes en la misma vía.

Es posible que se requiera viajar por motivos de trabajo para permitir que los ingenieros inspeccionen los sitios y participen en la instalación del equipo. Si hay un problema, el ingeniero de señalización puede participar en la resolución de problemas y la reparación. En el caso de un accidente u otra catástrofe, los ingenieros pueden realizar una investigación para averiguar qué sucedió y poder prevenir incidentes similares en el futuro.