Offshore structural engineers may work in the oil industry, helping to design oil rigs and other equipment.

Un ingeniero estructural en alta mar diseña o encuentra formas de mejorar o modificar estructuras marinas. Muchos ingenieros offshore son empleados por empresas de energía, mientras que otros trabajan para empresas de construcción. Los ingenieros utilizan sus conocimientos de matemáticas y física para diseñar estructuras que sean lo suficientemente fuertes para resistir los peligros ambientales como la presión del viento y la erosión del agua salada.

An offshore structural engineer designs or finds ways to enhance or modify marine based structures.

El trabajo de un ingeniero estructural en alta mar comienza en un laboratorio o estudio de diseño dentro del cual el ingeniero elabora planos y crea modelos de estructuras propuestas, como plataformas petrolíferas o plataformas de gas. Los ingenieros realizan investigaciones para averiguar sobre el fondo del océano y si el suelo es lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de una estructura importante. Además, los ingenieros se comunican con los geólogos para averiguar con precisión dónde se encuentran las bolsas de gas o petróleo y qué tipo de niveles de presión se liberarán cuando se acceda a esas fuentes de energía. Una vez recopilados los datos ambientales, un ingeniero estructural en alta mar debe diseñar una estructura que se adapte al entorno específico.

Durante el proceso de construcción, un ingeniero estructural en alta mar debe estar disponible en caso de que surjan problemas inesperados debido a factores como la erosión del lecho marino o problemas logísticos con la conexión de diferentes partes de la estructura. En muchos casos, los ingenieros deben realizar modificaciones de diseño durante el proceso de construcción. Cuando el edificio está completo, los ingenieros que trabajan en plataformas petrolíferas y de gas deben supervisar el proceso de perforación en busca de recursos naturales. La estructura debe colocarse de tal manera que los taladros puedan alcanzar las reservas de energía sin que se dañe la cabeza del taladro. Una vez que el equipo es completamente funcional, el mantenimiento diario del equipo de perforación generalmente pasa a otro ingeniero.

Las tormentas, los terremotos y la erosión pueden causar daños a las estructuras marinas existentes y, en tales casos, un ingeniero estructural en alta mar tiene la tarea de solucionar los problemas. El ingeniero debe realizar una inspección y determinar si la integridad de la estructura se puede restaurar reemplazando partes o agregando materiales al interior o al exterior. En algunos casos, un ingeniero puede concluir que una estructura no se puede salvar.

Por lo general, los ingenieros son personas que han completado programas universitarios de pregrado. Algunas universidades ofrecen programas de grado avanzado para personas que desean convertirse en ingenieros estructurales en alta mar. En algunos casos, las empresas de energía y construcción contratan a personas que han completado programas de grado en ingeniería general y luego les brindan capacitación en el trabajo para prepararlos para el trabajo en alta mar.