One job of railroad inspectors is to check tracks for problems.

Antes de que un tren pueda operar de manera segura en cualquier sistema ferroviario, un inspector de ferrocarriles deberá asegurarse de que todo el equipo funcione correctamente, que todas las vías estén despejadas, que todos los dispositivos de comunicación se utilicen de manera efectiva y que todas las demás operaciones estén dentro de las pautas o regulaciones de seguridad. El inspector de ferrocarriles debe tener un conocimiento y comprensión completos de los procedimientos ferroviarios, así como de las leyes aplicables. Este empleado generalmente es contratado por una agencia gubernamental que regula el transporte, aunque en algunos países tales agencias pueden no existir.

A power and equipment railroad inspector is tasked with making sure that a locomotive’s various breaking systems are in working order.

Puede existir más de un tipo de inspector de ferrocarriles. Un inspector de energía y equipos, por ejemplo, puede centrarse exclusivamente en inspeccionar los motores de trenes y los equipos de las locomotoras para verificar el cumplimiento de las leyes y regulaciones locales. Un inspector de vías, por otro lado, será responsable de garantizar el correcto funcionamiento de todas las vías, señales, dispositivos de transferencia y otros componentes a lo largo de una línea de ferrocarril. Ambos puestos de inspector de ferrocarriles se centran en la operación segura de los trenes, pero cada inspector puede estar capacitado en diferentes áreas para garantizar una comprensión completa de esa tarea específica.

Some railroad inspectors specialize in signal inspection.

En muchos casos, no es necesario un nivel específico de educación para convertirse en inspector de ferrocarriles, pero generalmente se prefieren candidatos con al menos una educación secundaria. Los puestos de nivel superior requerirán que el candidato posea un título universitario o alguna formación postsecundaria, y un candidato a un puesto de trabajo puede convertirse en una opción más valiosa si tiene experiencia en algún tipo de ingeniería . El trabajo a menudo se centrará en procesos y componentes mecánicos, por lo que un conocimiento básico de cómo funcionan dichos sistemas puede resultar especialmente valioso. La certificación puede ser necesaria para convertirse en inspector de ferrocarriles, aunque los requisitos específicos que deberá cumplir un candidato variarán según la región.

Cuando ocurren accidentes, es probable que un inspector de ferrocarriles sea responsable de investigar el accidente y redactar un informe que resuma cualquier cambio que deba realizarse. El inspector debe estar preparado para viajar con frecuencia y, a veces, bastante lejos para inspeccionar las vías y abordar cualquier problema a lo largo del sistema ferroviario. Esto significa que el inspector debe tener una licencia de conducir válida, así como un historial de conducción limpio. En algunos casos, el inspector puede estar sujeto a consultas de puntaje de crédito, ya que es probable que se le confíe una tarjeta de crédito de la empresa destinada a cubrir los gastos de viaje. Si el inspector trabaja para una agencia federal, es posible que deba cumplir con otros requisitos que lo califiquen para un empleo federal.