Bankruptcy judges are tasked with evaluating petitions and enforcing bankruptcy laws.

Un juez de quiebras supervisa las acciones legales en las que una persona o empresa se declara en quiebra. Dentro de los Estados Unidos y la mayoría de los demás países, existen reglas y leyes específicas asociadas con lo que sucede cuando las personas no pueden pagar sus deudas. La quiebra proporciona una salida para las personas que no pueden pagar sus facturas y que están demasiado endeudadas como para comenzar a pagarlas. No todo el mundo puede simplemente declararse en quiebra , y un juez de quiebras hace cumplir las leyes para determinar si la quiebra es la acción apropiada y si está permitida por la ley.

A bankruptcy judge hears arguments from attorneys representing individuals who want to file for bankruptcy.

En los Estados Unidos, las leyes de quiebras se rigen por la ley federal . Por lo tanto, un juez de quiebras es un juez federal en lugar de un juez estatal. Esto significa que sigue las reglas federales del procedimiento judicial con respecto a cómo se deben presentar las mociones, los tipos de casos que escucha y la forma en que se estructuran los argumentos. Esto también significa que si un juez de quiebras permite que una persona se declare en quiebra, esa persona está protegida contra los acreedores en todo el país, y no solo en su estado.

Un juez de quiebras escuchará los argumentos de un abogado que representa a una persona que quiere declararse en quiebra. El abogado debe demostrar que la persona realmente está en quiebra según la definición de la ley. Luego, el juez evaluará la evidencia para determinar si la persona cumple con la definición de quiebra establecida por las pautas federales.

En los Estados Unidos, existen varios tipos diferentes de quiebras. Por ejemplo, la bancarrota del Capítulo 7 es una bancarrota completa en la que a una persona se le condona la mayoría de sus deudas. La bancarrota del Capítulo 13 requiere que la parte en bancarrota pague una parte de su deuda como parte de un plan de pago , mientras que la bancarrota del Capítulo 11 se utiliza principalmente para las bancarrotas comerciales.

Un juez determinará si las partes solicitaron el tipo apropiado de quiebra. Lo hará evaluando su situación financiera. Por ejemplo, una persona debe tener ingresos por debajo de cierto nivel para calificar para la bancarrota del Capítulo 7.

El juez de quiebras escuchará entonces a los acreedores que tienen un reclamo sobre los activos de la persona en quiebra. El juez de quiebras decidirá cómo se distribuyen los activos, en su caso, a los acreedores. La ley establece reglas con respecto a quién recibe el pago primero, y el juez determinará quién cae en qué categoría según las reglas y cómo se deben distribuir los activos a esas partes.

Si la parte que se declara en quiebra se ha acogido al Capítulo 13 o al Capítulo 11, el juez también tendrá que pronunciarse sobre las disposiciones específicas. Por ejemplo, para la bancarrota del Capítulo 13, el juez tomará una determinación con respecto al plan de pago que se establece mediante el cual el deudor paga a algunos de los acreedores. En la bancarrota del capítulo 11, el juez tendrá que aprobar o revisar y dictaminar sobre la reestructuración de la empresa si tiene la intención de permanecer abierta.