Los médicos alopáticos que enseñan pueden pasar más tiempo en su consultorio o en el laboratorio que con los pacientes.

Un médico alopático o un médico (MD) practica un enfoque biológico para tratar enfermedades y lesiones. La medicina alopática es un término que se refiere a la práctica médica convencional , también llamada medicina occidental o moderna. Dicho médico utiliza agentes farmacológicos u otra intervención física para diagnosticar, tratar y prevenir los síntomas y procesos de enfermedades y otras afecciones. Otras tareas incluyen examinar a los pacientes, solicitar y analizar pruebas de diagnóstico y recopilar y revisar los historiales médicos.

Individuals planning to become allopathic physicians in the U.S. are generally required to attend medical school.

Para la mayoría de las personas que viven en el mundo occidental, un médico alopático es el tipo de médico que les resulta más familiar. Un médico generalmente trabaja en una clínica, hospital o consultorio privado donde ve y examina a los pacientes. Trabajan para prevenir y curar enfermedades y lesiones consultando el historial médico del paciente y solicitando e interpretando pruebas de diagnóstico. Muchos se especializan, por ejemplo, trabajando específicamente con niños o en el tratamiento de cierto tipo de cáncer.

Allopathic physicians may consult with their colleagues when determining the best treatment for a patient.

El contacto típico de un médico alopático con un paciente comienza cuando el paciente hace una cita. La cita podría ser para un examen físico de rutina, una vacuna o para que se evalúen los síntomas y se diagnostique una afección. El médico generalmente comenzará escuchando al paciente describir el motivo de la cita y luego continuará con un examen, una revisión del historial médico y pruebas de diagnóstico si es necesario. Toda esta información es utilizada por un médico alopático cuando intenta llegar a un diagnóstico definitivo.

Una vez que se realiza un diagnóstico, el médico a menudo recomendará un plan de tratamiento que puede incluir, pero no siempre, medicamentos farmacéuticos. Si se requiere cirugía o un examen adicional por parte de un especialista, se deriva al paciente. En situaciones de emergencia, es posible que un médico no pueda hablar con un paciente ni obtener su consentimiento antes del tratamiento. En tales casos, el médico a menudo tiene que emitir un juicio sobre la mejor forma de proceder, tal vez consultando con sus colegas.

En lugar de trabajar directamente con los pacientes, algunos médicos alopáticos enseñan o investigan en laboratorios. Dicha investigación puede ser financiada por un gobierno, una empresa privada u otra fuente. Los temas de investigación varían ampliamente, desde descubrir la causa de una afección en particular hasta encontrar una cura para una enfermedad.

Una persona que planea convertirse en médico alopático en los Estados Unidos o Canadá primero debe obtener una licenciatura antes de completar la escuela de medicina . La mayoría de los cursos de prerrequisitos de las facultades de medicina están dominados por las ciencias, incluida la química general y orgánica, la física y la biología. También se pueden requerir bioquímica , cálculo y una ciencia del comportamiento como la psicología . Además, una escuela de medicina generalmente requiere que el solicitante tome una prueba de aptitud como la Prueba de Admisión a la Facultad de Medicina® o MCAT® y que dedique tiempo a seguir a un médico alopático que trabaja.

En los Estados Unidos, las facultades de medicina requieren cuatro años de cursos más allá de una licenciatura. Los primeros dos años son generalmente preclínicos durante los cuales los estudiantes se enfocan en la instrucción en el aula y en el laboratorio en materias como fisiología, farmacología y bioquímica. Los dos últimos años son la fase clínica. Los estudiantes se colocan en hospitales universitarios o entornos similares donde trabajan con pacientes bajo la supervisión de los médicos tratantes. Después de graduarse, los estudiantes no pueden ejercer como médicos alopáticos por su cuenta hasta que terminen una pasantía.

El homeópata Samuel Hahnemann acuñó el término medicina alopática en aproximadamente 1810. Es comúnmente utilizado por los defensores de la medicina alternativa cuando se refieren peyorativamente a médicos convencionales o alopáticos, muchos de los cuales nunca han aceptado la etiqueta. Si bien la homeopatía se basa en la creencia de que la enfermedad se puede tratar con soluciones diluidas que deberían producir síntomas similares en una persona sana, un médico alopático está capacitado y se basa principalmente en tratamientos farmacológicos que producen efectos diferentes a los de la enfermedad o lesión.