San Quentin State Prison in California.

Un oficial de correccionales está a cargo de custodiar a los reclusos encarcelados en las cárceles locales y regionales. Sus funciones varían según la instalación y la descripción de su trabajo. Estos deberes pueden incluir asesoramiento, transporte de prisioneros y vigilancia en ciertas áreas de la instalación. Otras responsabilidades pueden consistir en registrar prisioneros y celdas en busca de contrabando, realizar barridos de seguridad y protección de las instalaciones y revisar el correo y los paquetes entrantes y salientes.

Prison and jail inmates are guarded by corrections officers.

Si los reclusos están autorizados a viajar fuera de la prisión por motivos de trabajo o actividades recreativas, el funcionario penitenciario puede servir como escolta. En el caso de que un prisionero se escape o haya violado los términos de la libertad condicional, se le puede solicitar al oficial que devuelva al prisionero al lugar apropiado de encarcelamiento . Las áreas menos seguras de la prisión pueden exigirle que controle a los visitantes y los artículos que están trayendo a la prisión o pedirle que vigile a las personas arrestadas y en espera de un juicio o audiencia.

Corrections officers often have backgrounds in criminal justice and law enforcement.

Además de interactuar con los presos y sus familias, un oficial de correccionales suele estar involucrado en el mantenimiento de archivos y registros. Este papeleo a menudo incluye informes y registros que reflejan el comportamiento de los reclusos. Otros documentos preparados por funcionarios penitenciarios suelen cubrir temas como conductas atípicas o sospechosas, presuntas infracciones de seguridad o infracciones de las reglas. Si alguna situación amerita una mayor investigación, se puede solicitar al oficial de correccionales que exponga las infracciones denunciadas.

Some corrections officers supervise and work with juvenile defendants and offenders.

En las instalaciones que brindan la seguridad más alta y sofisticada para los criminales más peligrosos, un oficial de correcciones puede rastrear la actividad de los prisioneros a través de un circuito cerrado de televisión y un sistema de rastreo computarizado. Este monitoreo se realiza en un centro de control de seguridad centralizado. El equipo de alta tecnología permite al oficial observar de forma remota cada celda, así como las duchas, las áreas de visitantes y los lotes de ejercicio.

Los requisitos de edad mínima para convertirse en oficial penitenciario varían entre los 18 y los 21 años. Estas variaciones están dictadas por estatutos y directrices regionales y nacionales. Se prefiere un diploma de escuela secundaria o equivalente, pero no siempre es obligatorio. Para algunos puestos de oficiales penitenciarios, se prefiere una licenciatura, pero una experiencia laboral significativa en el cumplimiento de la ley , la administración o el asesoramiento puede ser un sustituto aceptable. Es deseable tener antecedentes militares.

La capacitación para convertirse en oficial penitenciario se puede llevar a cabo fuera del sitio o en la prisión o la cárcel. El trabajo del curso generalmente incluye comunicaciones interpersonales, resolución de conflictos e interpretación de reglas y restricciones. Muchos sistemas correccionales requieren que los oficiales completen clases de defensa personal y habilidades con armas de fuego. A menudo se ofrece capacitación avanzada para aquellos que desean aumentar su educación y habilidades para calificar para avances y promociones.