A third party is often tasked to hold funds being transferred between a buyer and a seller.

Un oficial de depósito en garantía es un tercero neutral que mantiene los fondos que pasan entre un comprador, un vendedor o un prestamista . La cuenta operada por el oficial se llama cuenta de depósito en garantía . Las cuentas de depósito en garantía funcionan como una herramienta de negociación de buena fe y como una herramienta de seguridad; muestran el compromiso sincero de la parte que paga con un trato al bloquear los fondos garantizados para la parte receptora. Los oficiales de depósito en garantía también pueden ser oficiales de préstamos que establecen cuentas para mantener los fondos utilizados para pagos de hipotecas , seguros e impuestos sobre la propiedad . Los agentes de custodia también pueden supervisar otros aspectos de una transacción, como la firma de la documentación, la implementación del seguro de títulocuando se trata de bienes raíces y otros procesos involucrados en el cierre de un trato. En otras palabras, un oficial de depósito en garantía ayuda a garantizar que todo lo involucrado en una transacción proceda de manera legal y justa.

Escrow accounts function both as a good-faith negotiating tool as well as a security tool.

El uso de un agente de custodia se asocia principalmente con transacciones inmobiliarias. Cuando se trata de una propiedad, se puede utilizar un agente de depósito en garantía mientras haya un contrato pendiente entre el vendedor y el comprador. El comprador le da una cierta cantidad de dinero a un oficial de depósito en garantía, que se deposita en una cuenta neutral de un tercero hasta que se finaliza la transacción, por lo que todos los fondos se transfieren al vendedor. Los oficiales de depósito en garantía también pueden manejar depósitos de dinero en garantía, a diferencia del pago inicial de una hipoteca, que se depositan en una cuenta de depósito en garantía para mostrarle al vendedor que un comprador potencial se toma en serio la búsqueda de una propiedad.

Las cuentas de depósito en garantía de bienes raíces no solo ocurren entre un comprador y un vendedor potenciales; pueden funcionar para cualquier trato que ocurra entre dos partes. Una compañía de préstamos, en lugar de entregar una suma global a un prestatario, puede liberar partes de un préstamo con el tiempo a través de una cuenta de depósito en garantía. Cuando un inquilino paga un depósito de seguridad por un alquiler, el propietario generalmente mantendrá esos fondos en una cuenta de depósito en garantía para garantizar que el dinero del inquilino se guarde en un lugar seguro y neutral. Con respecto al propietario de una propiedad con una hipoteca, la compañía de préstamos hipotecarios puede establecer una cuenta de depósito en garantía, que actúa como funcionario de depósito en garantía, específicamente para mantener fondos para pagar los pagos de la hipoteca, los impuestos a la propiedad y el seguro.

Los oficiales de custodia, como terceros neutrales, generalmente están capacitados y equipados para manejar cualquier faceta de una transacción. Un oficial de depósito en garantía para una transacción puede simplemente ayudar a transferir los fondos de compra; otro oficial de custodia puede ayudar a manejar casi todos los detalles de un trato de principio a fin. Los oficiales de custodia también manejan transacciones más complicadas, como gravámenes , por medio de las cuales una parte paga la deuda de otra a cambio de pagos con intereses. Quien busque un oficial de custodia generalmente puede encontrar uno que trabaje para una compañía de títulos o una institución financiera.