Naval flight officers typically monitor a jet’s weapons systems.

Un oficial de vuelo naval (NFO) es un oficial comisionado capacitado en armas avanzadas y otros sistemas para la Marina de los EE. UU. O la Infantería de Marina. Él o ella no pilota la aeronave , pero administra varios sistemas, lo que permite que el piloto se concentre en pilotar la aeronave. mientras que la NFO monitorea los sistemas de armas. Esto es especialmente importante en posibles situaciones de combate; debido a que no hay tareas de vuelo, un oficial de vuelo naval puede estar más consciente del campo de batalla, lo que le permite liderar la misión. En su escuadrón, tanto los pilotos como los NFO pueden ocupar puestos de liderazgo, como Oficiales de Operaciones o de Mantenimiento.

Aunque los oficiales de vuelo navales no tienen la formación completa que les permitiría pilotar la aeronave, están bien entrenados en técnicas básicas de pilotaje en aeronaves con doble control. Algunas aeronaves navales están diseñadas con asientos uno al lado del otro para permitir la operación de piloto dual por un piloto y un NFO. Los aviadores y los NFO se someten a gran parte del mismo entrenamiento físico y cursos fundamentales de aviación.

Alférez y 2. ° Tenientes que han sido recientemente comisionados y planean ingresar a la aviación, se reportan a la Estación Aérea Naval de Pensacola y reciben Adoctrinamiento Prevuelo de Aviación (API). API es un programa educativo sobre los fundamentos de la aviación. El trabajo del curso en este programa de seis semanas incluye todos los aspectos del vuelo, incluidas clases en temas como aerodinámica, motores de aeronaves, navegación y meteorología. Como estudiantes de API, los NFO, al igual que los pilotos, deben realizar un extenuante entrenamiento físico para prepararlos para resistir los rigores del vuelo a bordo de naves de combate como F / A-18 Hornets y EA-6B Prowlers.

Después de completar con éxito la API, los candidatos a oficiales de vuelo navales permanecen en Pensacola para el entrenamiento de vuelo primario. Una vez finalizada esta formación, los NFO pueden seleccionar la asignación a una aeronave impulsada a reacción o por hélice, y luego comenzar el siguiente nivel de formación de vuelo. El siguiente paso en la formación permite que el NFO se vuelva aún más hábil en vuelo y navegación. Luego, los NFO seleccionan el tipo de aeronave en el que desean especializarse.

El entrenamiento más avanzado está guiado por el tipo de aeronave que ha seleccionado un NFO. El entrenamiento de vuelo avanzado es el último paso para recibir alas NFO e informar a un Escuadrón de Reemplazo de Flota (FRS) para entrenamiento adicional en la aeronave elegida. El FRS instruirá a los nuevos NFO sobre cómo operar los sistemas de sus aviones en cualquier misión en la que sea posible que se utilicen. Al graduarse del entrenamiento FRS, un oficial de vuelo naval es un aviador de flota certificado.