Un operador de una planta de agua supervisa una planta que proporciona agua a una comunidad.

Un operador de planta de agua supervisa el equipo, las máquinas y los medidores en una planta de agua y hace los ajustes necesarios para garantizar el cumplimiento de las normas y directrices. Puede trabajar en una planta grande con otros operadores o ser el único operador en una planta más pequeña. Este puesto suele estar relacionado con el departamento de obras públicas o mantenimiento municipal de un pueblo, ciudad o vecindad, pero también puede ser un trabajo en una empresa privada.

Water plant operators must monitor and record the performance of the equipment at the plant.

El trabajo principal del operador de una planta de agua es típicamente monitorear y registrar el desempeño de los equipos computarizados que purifican, regulan y analizan el suministro de agua para una región específica. El equipo del que es responsable generalmente incluye generadores, válvulas, medidores, paneles de control y bombas. El operador de una planta de agua normalmente también realiza inspecciones físicas periódicas de la planta cada hora o cada dos horas caminando alrededor de la planta y observando el rendimiento de cada equipo. Por lo general, registra la información manualmente o mediante un dispositivo computarizado de mano.

Algunos operadores de plantas de agua trabajan en plantas que solo manejan agua que ha sido purificada. Otros pueden trabajar en plantas que eliminan impurezas, como productos químicos tóxicos, desechos sólidos y bacterias dañinas, de las aguas residuales comerciales e industriales y luego almacenan y distribuyen el agua limpia en toda la comunidad. Varias plantas limpian las aguas residuales y las bombean de regreso a los arroyos, ríos y océanos locales.

Otra tarea común relegada a un operador de aguas residuales es el muestreo. Esto normalmente requiere que recolecte muestras al azar de diferentes tanques y las pruebe en un laboratorio en el sitio para verificar el cumplimiento de las normas de salud y seguridad. Si sus pruebas revelan serias preocupaciones, el operador normalmente las informa a su superior para que las investigue.

Además de sus funciones de monitoreo y mantenimiento en la planta, es posible que se requiera que un operador de planta de agua visite ocasionalmente fuentes de agua en su área geográfica. En estas ubicaciones remotas, con frecuencia se le pide que investigue anomalías o verifique los medidores o equipos externos. También está capacitado habitualmente para manejar cortes de energía o desastres naturales que pueden interrumpir las operaciones de la planta de agua.

Por lo general, se requiere una excelente atención a los detalles para lograr el éxito en este puesto. La adherencia a las políticas y procedimientos es un requisito común para sobresalir como operador de tratamiento de agua. La capacidad de interpretar la información proporcionada por medidores y monitores es una necesidad típica para este trabajo.

Un diploma de escuela secundaria o equivalente es normalmente un requisito previo para ser considerado para un trabajo como operador de una planta de agua. Generalmente se prefiere la educación formal en los campos de la química, las matemáticas, las operaciones informáticas o la biología. Algunos trabajos en esta categoría requieren un certificado o licencia emitida por una agencia reguladora.