A priest may act as a type of Christian psychologist.

Un psicólogo cristiano se diferencia típicamente de un consejero cristiano . Ambos pueden asesorar a personas con problemas en sus vidas o con enfermedades mentales, pero el psicólogo cristiano suele ser un psicólogo con licencia que ha completado un trabajo de nivel de doctorado en psicología , obteniendo un título de Psy.D o PhD . Además, estos profesionales han completado todos los requisitos para obtener la licencia para ejercer en su estado o país de origen. Lo que hace que esta persona sea un terapeuta de orientación “cristiana” es que tiene fuertes creencias cristianas que pueden informar total o parcialmente el trabajo que realiza, que podría incluir terapia individual, consejería escolar, consejería de ministros, consejería de miembros de una iglesia en particular o enseñando.

El psicólogo cristiano no se limita necesariamente a tratar solo a cristianos, y podría tratar a cualquiera debido a su formación. Sin embargo, podrían surgir problemas si un cliente siente que los puntos de vista de un consejero se imponen o son contradictorios con las creencias personales, lo cual no es la tarea de un psicólogo. La designación de “cristiano” suele ayudar a las personas a elegir a sus psicólogos, a determinar si quieren alguna forma de discusión basada en la fe en el contexto de la terapia, y si esa fe debe ser cristiana. Aquellas personas que no tienen creencias religiosas sólidas o que practican otra fe no elegirían un psicólogo cristiano.

Por otro lado, el anuncio de la fe de este consejero atrae a tantas personas como puede rechazarlo. Esto les da a los psicólogos cristianos muchas cosas diferentes que hacer. Algunos trabajan en oficinas privadas donde pueden realizar terapia individual, grupal o familiar con personas que comparten una fe similar. Estos consejeros también podrían organizar grupos para lidiar con la ansiedad, la depresión o la pérdida desde una perspectiva cristiana y psicosocial. Hay muchas iglesias que ahora piden a las parejas que reciban asesoramiento prematrimonial, y un psicólogo cristiano aprobado que trabaje en un entorno privado podría realizar esto.

Una iglesia podría contratar a un psicólogo para brindar asesoramiento, ya sea gratis o de bajo costo a los miembros de la iglesia, y aún puede realizar muchas de las actividades enumeradas anteriormente. Algunos de estos psicólogos pueden ser consejeros de miembros de una orden religiosa. No siempre se consideran psicólogos cristianos y podrían ser sacerdotes, monjas o ministros con un título en psicología. Parte de su ministerio podría ser ayudar a quienes trabajan y viven con ellos.

Puede haber trabajos disponibles para psicólogos cristianos como consejeros escolares o psicólogos. Las escuelas cristianas pueden requerir tanto apoyo de salud mental para los estudiantes. Alternativamente, las escuelas pueden necesitar especialistas en aprendizaje que puedan diagnosticar discapacidades de aprendizaje, realizar pruebas educativas y sugerir formas de manejar las discapacidades de aprendizaje en el hogar y en la escuela.

Los psicólogos cristianos también pueden enseñar, generalmente en clases de psicología en escuelas secundarias cristianas o en universidades cristianas. En las universidades de orientación cristiana, estos psicólogos podrían ser de gran utilidad. Pueden hablar sobre cómo combinar la psicología y la consejería basada en la fe y ayudar a los estudiantes a estudiar todos los aspectos necesarios de la psicología mientras comentan cómo esto se aplica a compartir la fe con los clientes.

Un aspecto incómodo de este título es que es extremadamente amplio. Existen enormes diferencias en las creencias espirituales entre varias sectas del cristianismo. Especialmente en entornos de terapia privada, el psicólogo cristiano puede necesitar ser un poco más abierto sobre el tipo de cristianismo porque una brecha demasiado grande entre las creencias espirituales del cliente y el consejero puede crear problemas. Sin embargo, en general, la fe compartida puede considerarse ventajosa en muchos aspectos.