Behavioral psychologists study human behavior.

La psicología del comportamiento es el estudio del comportamiento humano a través de la investigación experimental. Se basa en el principio de que todo el comportamiento humano se aprende y, por lo tanto, se puede cambiar mediante diversas formas de condicionamiento. Los psicólogos que practican esta disciplina utilizan sus conocimientos sobre cómo las personas aprenden nuevos comportamientos para ayudarles a mejorar los trastornos psicológicos .

Individuals may seek the help of a behavioral psychologist in an effort to change certain behavior, such as a smoking habit.

Los pacientes que desean cambiar un comportamiento determinado, como fumar, pueden acudir a un psicólogo conductual en busca de ayuda. Este tipo de psicoterapia también se usa típicamente para pacientes con trastornos de ansiedad y fobias. El psicólogo utiliza la terapia conductual para enseñar a los pacientes a modificar y controlar comportamientos autodestructivos. También se puede implementar en el tratamiento de niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad ( TDAH ) con el fin de enseñarles técnicas para controlar distracciones y arrebatos.

A behavioral psychologist may help treat someone who has problems with overeating.

Uno de los principales métodos que utiliza el psicólogo es el condicionamiento clásico, que se basa en la idea de que los estímulos ambientales pueden ayudar a alterar las respuestas conductuales. Por ejemplo, un paciente con fobia ha aprendido a asociar un objeto en particular con sentirse asustado, aunque el objeto no sea intrínsecamente peligroso. Para ayudar a un paciente a superar su fobia, un psicólogo utilizará el condicionamiento clásico y expondrá al paciente a su fobia en un entorno controlado. Este método tiene como objetivo enseñarle a cambiar los sentimientos negativos que asocia con ese objeto. Después de estar expuesto repetidamente al objeto de la fobia en un ambiente tranquilo, el paciente puede desensibilizarse a la fobia con el tiempo porque ya no está asociada con el miedo.

Behavioral psychologists might help people determine how addictions began.

Un psicólogo del comportamiento también puede usar el condicionamiento operante , que generalmente se usa para cambiar comportamientos no deseados, como comer en exceso o fumar. El condicionamiento operante se basa en la noción de que el comportamiento puede modificarse mediante castigos y recompensas. Durante una sesión, un psicólogo guiará al paciente sobre cómo implementar un castigo cuando fuma, y ??lo recompensará por abstenerse de fumar. Los castigos y las recompensas dependen del paciente, pero pueden ser tan simples como perder algún tipo de privilegio como disuasivo o recibir elogios como estímulo.

A behavioral psychologist can help determine the causes behind childhood aggression.

Algunos psicólogos pueden concentrarse en la investigación y la experimentación en lugar de proporcionar psicoterapia a los pacientes. Pueden estudiar a las personas con trastornos, como el autismo , y la eficacia con la que responden a los tratamientos conductuales. Los psicólogos también pueden realizar investigaciones para descubrir qué tipos de trastornos son físicos y no pueden tratarse con terapia conductual .