Descubre las Funciones de un Retratista en el Arte

Un retrato del difunto líder político chino Hu Yaobang.

Un retratista crea representaciones artísticas de personas en las que el rostro del sujeto suele servir como punto focal de la obra. Aunque la gama de formatos en los que se pueden realizar los retratos está esencialmente limitada solo por la imaginación del artista, los medios más tradicionales para este tipo de obras de arte incluyen la pintura, la escultura, el dibujo y la fotografía. Dependiendo de la visión y las intenciones del artista y del sujeto, los retratos pueden ser realistas o muy impresionistas. A menudo, un retratista obtiene el trabajo a través de encargos, que pueden variar desde pintar a los jefes de estado hasta dibujar a los turistas en una plaza de la ciudad.

La fotografía es un medio utilizado para retransmitir retratos.

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Con cada nueva pieza, la primera tarea de un retratista es decidir qué formato utilizará. Esta decisión puede verse influenciada por el carácter pretendido del retrato. Por ejemplo, los retratos esculpidos y pintados a veces se pueden ejecutar para que “borren” los defectos físicos del sujeto, exageren su estatura y le otorguen una apariencia de poder o sabiduría. Por el contrario, debido a su naturaleza precisa, la fotografía se puede utilizar para crear un retrato muy realista e implacable. Sin embargo, estas distinciones no son concretas y un retratista experto puede manipular su medio elegido para crear una serie de estados de ánimo y efectos.

Un retratista podría instalar un caballete en el exterior y pintar a los transeúntes.

En algunos casos, un retratista puede elegir su medio basándose únicamente en consideraciones económicas. Los materiales para pintar y esculpir pueden ser extremadamente costosos, y completar los retratos realizados con estos medios puede requerir una gran cantidad de tiempo. Por otro lado, se pueden crear bocetos y fotografías a bajo costo y en períodos de tiempo relativamente cortos. Por lo tanto, un artista puede decidir sobre un formato sopesando los costos de mano de obra y materiales con la compensación que recibirá por el producto terminado.

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La naturaleza exacta del trabajo diario de un retratista la dicta su cliente. En algunos casos, se contrata a artistas para crear retratos de figuras de alto rango como decanos de universidades, propietarios de grandes empresas e incluso presidentes. Este tipo de comisión suele ser muy rentable y, como tal, requiere un producto cuidadosamente ejecutado. Los sujetos pueden posar para el artista durante largos períodos de tiempo, a veces en el estudio del artista o en la oficina o en el hogar del sujeto. El tono deseado del retrato puede dejarse en manos del artista o puede ser dictado por el sujeto.

A menudo, un retratista trabaja en un entorno mucho más informal. Puede, por ejemplo, instalar un caballete en una zona muy concurrida y pasar el día dibujando a los transeúntes que acceden a sentarse para hacer retratos rápidos. A veces, sus representaciones son realistas y otras veces pueden ser cómicas. Este tipo de retrato, habitual en ferias y carnavales y también en espacios públicos de ciudades europeas como París y Barcelona, ??suele ejecutarse con mucha rapidez y no suele estar bien remunerado.

 

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