Un secretario de circuito es un administrador de un tribunal de circuito . Estos miembros del poder judicial del gobierno actúan como custodios de los registros del tribunal. Todo lo que se ve en el tribunal golpea primero el escritorio del secretario de circuito, y cualquier persona que desee investigar los casos que se han visto en el tribunal debe visitar al secretario. Clásicamente, estos funcionarios son elegidos por los votantes, por períodos de duración que varían, dependiendo de la región, siendo muy comunes los períodos de cuatro a seis años.

Los secretarios de los tribunales de circuito ayudan a cualquier persona que esté investigando documentos judiciales.

Cualquiera que quiera presentar un caso debe presentarlo al secretario de circuito. El secretario inspecciona las presentaciones civiles, penales, juveniles y de sucesiones para confirmar que estén completas y abre un registro de cada presentación que se utilizará para rastrear la presentación a medida que avanza en la corte. Estos secretarios asisten regularmente a la corte o envían a sus asistentes a la corte como sus representantes, y guardan copias de los documentos presentados en la corte, las resoluciones finales y otra información. Muchos mantienen registros electrónicos y en papel, y algunos empleados también trabajan para convertir registros antiguos escritos a mano en formato electrónico.

Un secretario de circuito también es el oficial financiero de la corte, además de administrador. Los secretarios de circuito manejan los honorarios que se pagan a la corte y los desembolsos de la corte, manteniendo registros sobre el dinero que ha pasado por la corte. También pueden actuar como agentes de cobranza o contratar trabajos de cobranza a empresas que se especializan en dicho trabajo para que puedan cobrar los honorarios vencidos adeudados al tribunal.

En muchas regiones, el secretario de circuito también mantiene el Sello de la Corte y puede estar involucrado en procedimientos judiciales, como la lectura del veredicto, además de llevar registros. El secretario del tribunal de circuito suele contar con la asistencia de un equipo de empleados, ya que el trabajo, incluso en un tribunal pequeño, puede resultar abrumador para una persona. Estos oficiales de la corte también brindan información sobre la corte que puede ser útil para las personas que asisten a la corte, desde responder preguntas sobre el horario de la corte hasta ayudar a las personas con las presentaciones legales.

Las personas interesadas en investigar registros judiciales históricos por cualquier motivo trabajan con el secretario de circuito para encontrar los documentos que necesitan. Algunos ejemplos de razones por las que las personas podrían querer revisar registros antiguos incluyen: investigación de genealogía , investigación sobre límites y límites de propiedad histórica como parte de una búsqueda de título que se realiza cuando se vende una propiedad inmobiliaria e investigación histórica.