Un subjefe es el segundo puesto al mando de una variedad de operaciones del sector público y privado. La descripción del trabajo de un subjefe generalmente es descrita por el jefe o líder en funciones. Los subdirectores pueden ser comisionados para actuar como líderes en momentos en los que el jefe no está disponible. Muchos subjefes también desempeñan el papel de enlace entre los rangos superiores e inferiores para facilitar la comunicación vertical. Los puestos de subdirectores se cubren con mayor frecuencia mediante un proceso de elección o contratación directa.

Las reuniones de personal suelen estar a cargo del subjefe de una corporación.

Los directores ejecutivos adjuntos suelen estar en contacto regular con el jefe de operaciones actual. Las empresas exitosas y las agencias gubernamentales suelen tener buenas relaciones entre los directores ejecutivos y sus adjuntos. El trabajo de un adjunto puede cambiar a diario, ya que se le pide que lleve a cabo las órdenes del director en funciones. Los fracasos y los éxitos de un subdirector se ven normalmente como indicadores de cómo lideraría la persona si tuviera la oportunidad. Muchos subdirectores ven su tiempo en el trabajo como un período de prueba para ascender al puesto de director ejecutivo .

Los jefes adjuntos pueden supervisar las operaciones diarias en un departamento de aplicación de la ley.

El subdirector de una empresa comercial a menudo tiene la tarea de coordinar de manera eficiente los esfuerzos de otros funcionarios de la empresa. Los jefes de departamento generalmente informan directamente al adjunto sobre las preocupaciones de toda la empresa y los asuntos de gran importancia. Las reuniones de personal y las sesiones informativas individuales suelen estar a cargo del subjefe de una corporación u oficina. Los jefes adjuntos supervisan el flujo de trabajo de la empresa y la productividad de los empleados para informar sus propias decisiones de gestión y las tomadas por el jefe.

La mayoría de la gente está familiarizada con los personajes del subjefe de policía de las películas occidentales. El segundo puesto a cargo todavía existe en las fuerzas policiales. Las ciudades pequeñas con solo unos pocos agentes de la ley pueden tener un alguacil o jefe de policía y un par de agentes adjuntos. Los oficiales adjuntos generalmente se emparejan con los nuevos empleados para capacitarlos a fondo antes de trabajar solos.

A veces, el trabajo del diputado a cargo actual es asumir toda la culpa por los fracasos del grupo y nada del crédito por los éxitos. Esta tarea ingrata mantiene al jefe en la mejor luz posible a los ojos de los rangos inferiores y el público. El director general habitualmente corresponde a este acto de altruismo protegiendo el trabajo del diputado y defendiendo la autoridad del diputado. Un nivel de confianza se convierte en una parte importante de la relación entre el director ejecutivo y el adjunto.

Los jefes adjuntos generalmente reciben capacitación sobre armas de fuego al principio de sus carreras.