In order to study phylogenetics, a taxonomist uses methods from immunology, embryology and other related fields.

Un taxónomo tradicional es un biólogo que clasifica los organismos según sus características físicas o celulares. Estos científicos también intentan determinar las relaciones evolutivas entre estos organismos. Cuando se descubre un nuevo organismo, ya sea una planta, un animal o un microorganismo, un taxónomo le dará una designación linneana. Es decir, lo colocará en las categorías apropiadas dentro de los niveles taxonómicos de reino, filo , clase, orden, familia, género y especie. Cuando las personas se refieren al nombre científico de un organismo, como el conocido nombre de perro, Canis familiaris , están usando las designaciones de género y especie para ese organismo.

A traditional taxonomist is a professional who classifies organisms according to their physical and cellular characteristics.

La clasificación taxonómica se ha logrado de muchas formas diferentes a lo largo de los años. En los primeros días de la taxonomía formal , la biotecnología era muy limitada y los científicos tenían que clasificar los organismos basándose únicamente en características físicas observables. Con el desarrollo de la teoría de la evolución a mediados del siglo XIX, los taxónomos comenzaron a clasificar los organismos en grupos representados por las ramas de un árbol evolutivo. Las especies que residen en ramas cercanas entre sí se considerarían estrechamente relacionadas en el sentido evolutivo, mientras que las especies que residen en ramas alejadas entre sí solo estarían relacionadas de forma lejana.

Las relaciones indicadas por las posiciones de los organismos en el árbol evolutivo se denominan relaciones filogenéticas. Ahora que los científicos tienen la capacidad de secuenciar el ácido desoxirribonucleico ( ADN ) dentro de las células de los organismos, las relaciones filogenéticas se pueden determinar con mayor precisión. Esta técnica de análisis ha dado como resultado árboles evolutivos más precisos que los que habían sido desarrollados por taxónomos que solo se ocupaban de la anatomía. Los científicos también utilizan las técnicas de embriología, serología e inmunología para definir y perfeccionar las relaciones filogenéticas.

Para convertirse en taxónomo, uno debe obtener un título de cuatro años en un campo de biología , generalmente microbiología , zoología o botánica . El campo específico elegido dependería del tipo de taxonomista en el que el estudiante desee convertirse porque los taxonomistas tienden a especializarse dentro de ciertos reinos. Es decir, ningún taxónomo clasificará nuevas especies en todos los reinos de organismos. El estudiante, por ejemplo, se convertiría en taxonomista de plantas o taxonomista de animales. A menudo se requieren estudios de posgrado en metodologías de clasificación para que alguien se convierta en un taxónomo practicante y respetado.

En los últimos años, el término taxonomía se ha aplicado a profesiones más allá de la del sistematizador biológico. Se puede oír hablar de taxónomos militares o económicos. Estas son simplemente personas que clasifican aspectos del ejército o la economía de manera muy similar a como los taxonomistas biológicos clasifican a los organismos.