A pulmonary laboratory technician works with people with lung problems.

Un técnico de laboratorio pulmonar es el principal responsable de educar a los pacientes sobre métodos específicos de respiración y de realizar pruebas de función pulmonar (PFT) para determinar el nivel en el que funcionan los procesos respiratorios del paciente. Los médicos utilizan estos datos para diagnosticar y tratar trastornos pulmonares . Los tipos de PFT realizados pueden incluir espirometría , volúmenes pulmonares por dilución de helio, lavado de nitrógeno o pletismógrafo .

A pulmonary laboratory technician may be responsible for measuring the rate of air flow in a patient’s lungs through use of a spirometer.

Con el espirómetro , el técnico de laboratorio mide la tasa de flujo de aire en los pulmones de un paciente y realiza pruebas de capacidad pulmonar, como las pruebas de capacidad vital y capacidad respiratoria máxima. Con la ayuda de diversos analizadores, la tecnología mide el aire expirado y marca las lecturas en los medidores de análisis para transmitirlas al médico. Un técnico de laboratorio pulmonar debe reconocer la urgencia de una prueba “estadística” y darle la máxima prioridad, trabajando horas extras, si es necesario.

Pulmonary laboratory technicians often analyze different bodily fluids.

Trabajando bajo supervisión general, el técnico de laboratorio pulmonar también realiza análisis de gases en sangre para determinar la saturación de oxígeno en sangre, los niveles de pH y el recuento de hemoglobina . Él o ella logra esto con el uso competente de equipos sofisticados como el analizador de gases en sangre, oxímetro de reflectancia, micro hematocrito centrífuga , y radiómetro. El técnico de laboratorio a menudo tiene que medir el cloruro en el sudor para detectar la fibrosis quística y se le puede pedir que ayude a un médico a realizar procedimientos especiales, como una broncoscopia.

La mayoría de los técnicos de laboratorio pulmonar están capacitados para realizar pruebas de función pulmonar especializadas en pacientes neonatales, intensivos y de cuidados intensivos con la ayuda de equipos mecánicos aumentados llamados “máquinas abrazadoras”, que miden los niveles de exhalación. Esto requiere un conocimiento profundo de las arritmias cardíacas y la fisiología pulmonar. Otro deber común son las pruebas metabólicas de los pacientes con ventiladores para medir los intercambios de gases. Con frecuencia, se llama al técnico para realizar una prueba de esfuerzo de función pulmonar , que incluye monitoreo de ECG, pruebas de oxímetro de oído, mecánica pulmonar e intercambio de gases.

Más allá de los PFT y otras pruebas, el técnico de laboratorio también suele ser responsable del correcto funcionamiento de todo el equipo de respiración. Él o ella prueba, calibra y mantiene todas las máquinas para garantizar lecturas correctas, siguiendo los procedimientos estándar. El técnico de laboratorio pulmonar debe mantener informes de laboratorio diarios y coordinarse estrechamente con el administrador, así como con los médicos de la división pulmonar, informándoles de todas las actividades del laboratorio.

La mayoría de los técnicos superiores de laboratorio pulmonar desempeñan un papel activo en la formación de estudiantes de medicina, personal de la casa y técnicos de laboratorio subalternos. Otro deber importante del técnico de laboratorio es consultar con el paciente en la sala de tratamiento y explicar en detalle la naturaleza de la prueba y los procedimientos. También puede capacitar al paciente en el uso adecuado de inhaladores u otros dispositivos respiratorios.