A person usually becomes a lieutenant governor by winning a popular vote.

En los Estados Unidos, un vicegobernador es una persona que se desempeña como segundo al mando de un gobernador y toma el lugar del gobernador si no puede servir por alguna razón. Por ejemplo, si un gobernador se enferma, muere o tiene que dejar el cargo, el vicegobernador suele ocupar su lugar. Sus otros deberes pueden variar desde servir como funcionario del Senado hasta hacer apariciones públicas en nombre de su estado. De hecho, los deberes de un vicegobernador pueden variar de un estado a otro, ya que cada estado puede crear sus propios requisitos para quienes ocupan este puesto. Incluso hay algunos estados que no tienen vicegobernadores.

A candidate for lieutenant governor may run on the same ticket as a governor candidate or have a separate listing on the ballot.

Esta posición es difícil de definir simplemente porque difiere de un lugar a otro. Algunas leyes estatales solo hacen que una persona con este título sea un sustituto, lo que significa que puede reemplazar al gobernador cuando sea necesario y sucederlo en caso de enfermedad grave o muerte. Algunas leyes permiten que el gobernador decida qué otros deberes tendrá su vicegobernador. Esto puede significar que un gobernador puede otorgar a su lugarteniente numerosas asignaciones y responsabilidades significativas, o solo puede llamarlo para que participe en ceremonias o haga declaraciones públicas. A pesar de que algunas personas en esta posición pueden no tener mucho poder o responsabilidad, muchas pueden usar esta posición para obtener el aviso y el apoyo de los votantes que pueden votar por ellos cuando se postulen para gobernador más adelante.

Hay algunos estados en los que los deberes de un vicegobernador no son menores ni vagos; algunos estados permiten que el vicegobernador presida el senado estatal. Con este deber, una persona puede establecer pautas para los debates y tomar decisiones sobre los comités del Senado. En algunos casos, una persona en esta posición también tiene la autoridad para decidir qué proyectos de ley se consideran primero. De hecho, a algunos vicegobernadores se les permite elegir senadores para presidir o servir en los comités. Además, algunos estados pueden permitir que aquellos en esta posición encabecen comisiones o sirvan como funcionarios del sistema universitario del estado.

Una persona generalmente se convierte en vicegobernador al ganar un voto popular. Puede postularse en la misma papeleta que un candidato a gobernador o tener una lista separada en la boleta . Esto depende del estado en el que se encuentre. En otros casos, un gobernador puede nombrar a alguien para este puesto después de que el vicegobernador anterior no pueda desempeñar el cargo.