Los médicos ortopédicos son expertos médicos que se enfocan en reparar lesiones del sistema musculoesquelético, incluida la columna y las articulaciones principales. Hay múltiples ramas de la ortopedia y, como resultado, los médicos pueden hacer una amplia variedad de cosas. Algunos están capacitados como cirujanos y dedican la mayor parte de su tiempo a restablecer los huesos y reconstruir los músculos internamente; otros están capacitados en rehabilitacióno trabajar solo con grupos de edad específicos, como niños o ancianos. En las grandes áreas metropolitanas también puede haber ortopedistas que se concentren solo en ciertas partes del cuerpo, como las rodillas, por ejemplo, o los brazos y las muñecas. El día a día de estos médicos puede ser muy diferente, pero el núcleo del trabajo suele ser algo similar en todos los ámbitos. Todos están enfocados en la interacción entre músculos y huesos, y todos trabajan para curar problemas y restaurar la integridad del paciente.

Un hombre con un tobillo torcido.

Procedimientos y tareas comunes

La razón más común por la que las personas van a ver a un médico ortopédico es el tratamiento de un hueso roto, aunque el tratamiento de la artritis y el manejo de las lesiones del túnel carpiano y del manguito rotador también se consideran algo “estándar”. Este tipo de médicos realizan artroscopias de forma rutinaria, que son procedimientos mínimamente invasivos para explorar el daño de la cadera, el hombro o la rodilla. Los problemas menores de las articulaciones a menudo se pueden corregir durante una artroscopia, pero las afecciones más graves pueden requerir una cirugía adicional.

Un médico ortopédico puede consultar con los pacientes y realizar tareas quirúrgicas.

El papeleo también suele ser una gran parte del trabajo. Los médicos generalmente deben mantener registros bastante completos de sus interacciones con los pacientes y deben documentar cualquier tratamiento o recomendación. En hospitales y clínicas más grandes, a menudo hay expertos en documentos médicos especiales para manejar asuntos como reclamos de seguros y presentación, pero no siempre, y el registro principal generalmente es responsabilidad del médico en cualquier caso.

Un médico ortopédico puede especializarse en cirugía de reemplazo de cadera.

Áreas de especialización

El factor más importante que determinará qué hace exactamente este tipo de médico en el día a día es la especialidad que ha elegido. En la mayoría de los lugares, la ortopedia es un campo amplio que los médicos a menudo optan por limitar al limitar su práctica a ciertos tipos de lesiones o afecciones. Algunos pasarán la mayor parte del tiempo reparando huesos rotos, pero otros son expertos en problemas articulares como artritis y enfermedades degenerativas como la osteoporosis ; también es posible encontrar expertos que solo traten lesiones deportivas, infecciones, afecciones congénitas y tumores en los huesos. Los cirujanos ortopédicos son su propio subconjunto y realizan operaciones para reparar las peores lesiones.

Por lo general, un médico dedicará tanto tiempo a los pacientes como a la investigación.

Independientemente de su área de interés principal, un médico normalmente dedicará tanto tiempo a los pacientes como a la investigación. Como la mayoría de las ramas de la medicina, la ortopedia cambia con bastante regularidad a medida que el cuerpo de conocimientos cambia para adaptarse a la tecnología cambiante y los nuevos descubrimientos. Ser un experto generalmente significa estar al tanto de todo, lo que en términos prácticos a menudo significa pasar mucho tiempo leyendo revistas médicas, estudiando los resultados de los pacientes y, a veces, también publicando hallazgos o pensamientos únicos para que otros en la profesión puedan beneficiarse.

Orthopedic doctors who specialize in sports medicine diagnose and treat joint problems resulting from sports-related injuries.

Work Settings

Many orthopedists work in hospitals and see patients right away after accidents. These professionals rarely have a chance to select their patients. They pretty much get whoever comes through the door. This type of work is often some of the most general since the variety of injuries encountered can be so vast. A doctor may treat a teenager with a broken leg in the morning and a woman with arthritis in the afternoon; dislocated shoulders, sprained ankles, carpal tunnel syndrome, and metastatic bone growths may make up the next day’s agenda.

Not all work is so varied, though. Professionals who work in private practice often have a lot more say over the types of patients and injuries they treat. Specialized clinics may treat only sports-related injuries, for instance, or may be limited to hip or knee replacements.

Surgeons are usually the most specialized of all. Some general orthopedic surgeons on staff with hospitals will perform a variety of different operations, but it’s also common to find professionals who only do certain types of procedures. These more “extreme” specialists tend to work in big cities where there is enough demand to keep their patient rosters full most of the time. The smaller the community, in most cases, the more general the orthopedist’s work must be in order to stay busy.

Education and Training Requirements

Becoming an orthopedic doctor usually requires a substantial investment of time. Candidates must first complete a bachelor’s degree, which typically takes four years, then finish medical school training, which often takes another four. Some countries admit people right out of high school into doctor training programs rather than requiring an independent undergraduate degree first, but even then the time invested &madash; around eight years — is usually about the same.

Simply holding a medical degree isn’t usually enough, either. Doctors must usually refine their expertise through an orthopedics residency and internship program, which can take between five and eight additional years depending on the intricacy of the procedures mastered. Most places require orthopedists to keep their credentials and expertise sharp through continuing education, too, which often requires doctors to attend regular medical conferences and, in some cases, actually sit for periodic exams to test their skills.

An orthopedic doctor may treat patients with fractured hips.