Significado | Concepto | Definición:

El niquelado no electrolítico es una alternativa a la galvanoplastia que no depende de una corriente eléctrica. Ambos métodos utilizan un baño químico; la galvanoplastia pasa electricidad a través del baño y dentro de la pieza de trabajo para lograr el recubrimiento, mientras que el recubrimiento no electrolítico se basa en una reacción química. La galvanoplastia deposita una capa de material enchapado sobre la pieza de trabajo en espesores no uniformes, dependiendo de los contornos de la pieza de trabajo y la ubicación de los ánodos que descargan la corriente eléctrica en la solución de enchapado. El niquelado no electrolítico deposita el níquel en un espesor uniforme en toda la pieza de trabajo, independientemente de su geometría. Además, el niquelado no electrolítico puede depositar la placa en superficies no conductoras como plásticos,nailon o caucho, una clara ventaja sobre la galvanoplastia.

Hombre con un taladro

El primer paso en el proceso de niquelado no electrolítico es la preparación de la pieza de trabajo; al igual que con la galvanoplastia, la calidad del trabajo final depende de esta preparación. La pieza de trabajo debe estar absolutamente libre de contaminantes o suciedad. Incluso los leves rastros de aceite que quedan de los dedos humanos interferirán con el proceso de recubrimiento. El pretratamiento de las piezas de trabajo se logra mediante una serie de lavados con compuestos cáusticos que fregarán eficazmente la superficie. Después de cada baño de pretratamiento, la pieza de trabajo se enjuaga a fondo con agua para eliminar cualquier residuo del químico. El último paso en el proceso de pretratamiento para piezas de trabajo conductoras es un baño ácido para eliminar las incrustaciones; Se utilizan métodos patentados para los pasos finales de pretratamiento de materiales no conductores.

Después del pretratamiento, las piezas de trabajo se sumergen en un baño químico que contiene iones de níquel y un agente reductor, lo que provoca la formación de depósitos de níquel en la pieza de trabajo. A diferencia de la galvanoplastia, la placa de níquel colocará capas sobre las piezas de trabajo uniformemente, sin importar cuán irregulares sean sus contornos. Al igual que la galvanoplastia, el proceso de niquelado no electrolítico seguirá fielmente los contornos e imperfecciones de la superficie de la pieza de trabajo. Si hay rayones en la pieza de trabajo después del pretratamiento, el niquelado reproducirá esos rayones. Cualquier diseño, emblema o texto grabado en la pieza de trabajo también se reproducirá perfectamente en un trabajo de galvanoplastia, a diferencia de la galvanoplastia, que probablemente dejará las porciones más profundas de las ranuras y los grabados sin enchapar.

El revestimiento no electrolítico también tiene algunas desventajas, generalmente en lo que respecta a los productos químicos utilizados tanto en el pretratamiento como en el baño de revestimiento en sí. El tratamiento de desechos ambientalmente responsable puede agregar costos significativos al proceso de galvanoplastia. Además, aunque no es necesario controlar la corriente eléctrica y mantener el baño caliente y agitado, es necesario controlar el nivel de iones de níquel en el baño y reponerlos a medida que disminuyen. Aun así, el niquelado no electrolítico se compara muy bien con el galvanizado de níquel, produciendo una placa brillante y dura de espesor uniforme cuya dureza puede aumentarse con los tratamientos térmicos adecuados. Proporciona una buena protección contra el óxido y la corrosión., a menudo mejor que la galvanoplastia porque es menos porosa. El niquelado no electrolítico se puede usar incluso para restaurar piezas viejas agregándoles espesor y luego mecanizándolas al espesor adecuado.