Significado | Concepto | Definición:

El proceso de impresión offset es uno de los métodos de impresión más antiguos y uno de los más utilizados en el sector comercial. A diferencia de la impresión por chorro de tinta y la impresión láser , que comienzan tomando señales digitales e imprimiéndolas, el proceso de impresión offset comienza con el operador creando planchas metálicas en las que se graba la imagen a imprimir. Luego, las placas se colocan en el cilindro de la impresora y se alinean correctamente. Se utiliza una cinta de goma como medio para la tinta, que luego se aplica al papel. Una vez cortado el papel, se completa el proceso de impresión offset.

La impresión en offset se utiliza para hacer libros, folletos, tarjetas de visita, carteles y muchos otros tipos de productos impresos.

Las planchas se utilizan para transportar la tinta en la impresión offset. Las planchas en sí están grabadas con la imagen impresa y se agrega tinta a las planchas durante el proceso de impresión. Tradicionalmente, las planchas se hacían manualmente, pero esto es difícil y puede dificultar enormemente el proceso de impresión offset, por lo que la mayoría de las planchas de principios del siglo XXI se fabrican digitalmente utilizando técnicas de grabado que imitan fácilmente la imagen a imprimir.

Una vez que las planchas están completas, se colocan en los cilindros de la impresora offset . Hay varios cilindros para diferentes partes del proceso de impresión offset y las planchas deben colocarse en el orden correcto. De lo contrario, pueden producirse errores de color y errores de impresión; por ejemplo, los intentos de realizar una impresión a dos caras pueden resultar en la impresión de dos documentos diferentes de dos trabajos de impresión separados en lados opuestos de la misma hoja de papel. El posicionamiento de la placa variará según el método de impresión offset exacto que se utilice y el número de cilindros.

En este punto, la impresora offset se enciende y pasa un cinturón de goma para recoger la tinta de las planchas. Para hacer que la tinta se desprenda, el agua y la tinta se combinan para que la tinta se imprima limpiamente en la correa de goma. La imagen del cinturón de goma está al revés por ahora. Después de la impresión, la banda de goma generalmente se limpia y se reutiliza en otros diseños.

La tinta de la cinta de goma se transfiere al papel; la correa de goma se invierte antes de alcanzar el papel, por lo que la imagen se transfiere en la orientación correcta. La mayoría de las impresoras offset tienen grandes rollos de papel, por lo que el proceso de impresión offset aún no está completo. Un mecanismo de corte tiene que cortar el rollo de papel offset correctamente para hacer hojas de tamaño adecuado. Si la impresora offset utiliza hojas en lugar de un rollo, lo cual es poco común, pero no raro, entonces generalmente no hay necesidad de un cortador o el corte es una función de baja prioridad.