Significado | Concepto | Definición:

Los efectos de la radiación en las células vivas varían, según el tipo, la intensidad de la exposición y la célula. Para nuestros propósitos, “radiación” se refiere a una emisión de energía ionizante, como neutrones, fotones y partículas cargadas de alta energía como los rayos gamma.

Hay varios tipos diferentes, incluida la radiación cósmica del espacio, la radiación terrestre emitida por elementos radiactivos del suelo y la provocada por el hombre, como la liberada por la detonación de una bomba atómica.

Un radiólogo examina una radiografía de tórax, un procedimiento que expone las células del paciente a la radiación.

Las células vivas en realidad tratan con una cantidad considerable de radiación; alrededor de 360 ??milirems por año en los Estados Unidos, por ejemplo. Los milirems, dicho sea de paso, son unidades de una dosis; se utilizan para calcular los resultados de la exposición de cosas como radiografías en hospitales.

El nivel de exposición letal varía entre individuos y depende del tipo de exposición; una sola exposición es letal en alrededor de 300.000 milirems, por ejemplo, mientras que se pueden tolerar dosis más altas si son el resultado de exposiciones prolongadas en el tiempo.

La tecnología de radiografía digital permite a los dentistas tomar varias radiografías de los dientes de los pacientes sin exponerlos a niveles peligrosos de radiación.

A niveles bajos, las células vivas pueden reparar el daño por radiación sin efectos nocivos. Las dosis más altas pueden hacer que una célula se vuelva estéril o pueden interferir con la capacidad de una célula para reproducirse correctamente, provocando mutaciones.

Muchos cánceres, por ejemplo, están relacionados con la exposición a la radiación, lo que confunde a las células, provocando que muten y se reproduzcan rápidamente. En dosis extremadamente altas, la radiación causa la muerte celular, a través de un proceso llamado termalización, que básicamente cocina una célula de adentro hacia afuera.

La radiación que se usa en las exploraciones de imágenes médicas generalmente tiene una vida media muy corta, lo que garantiza que el paciente esté expuesto a una cantidad mínima.

La exposición puede causar daño celular de dos formas diferentes. En el primer sentido, la acción de la radiación directa, daña directamente a una molécula; como por ejemplo cuando la radiación interfiere con una molécula de ADN, causando daño celular.

También puede causar daño indirecto, al ionizar moléculas, convirtiéndolas en compuestos potencialmente tóxicos que interactúan con moléculas saludables y causan daño. El oxígeno , el hidrógeno , el nitrógeno y el carbono son todos muy vulnerables a la ionización ; desafortunadamente para las células vivas, estos elementos constituyen una gran parte de un organismo vivo.

La enfermedad por radiación puede ocurrir en personas que no siguen los protocolos adecuados en áreas donde es posible la exposición.

En dosis muy altas, la radiación causará daños masivos en órganos y tejidos que son demasiado extensos para que el cuerpo los repare. Esto causa el síndrome de radiación aguda, también conocido como enfermedad por radiación. Esta condición es a menudo extremadamente dolorosa y desagradable y conduce a la muerte.

En dosis más bajas, el daño causado puede ser en un nivel más sutil y puede manifestarse como cáncer o por defectos de nacimiento causados ??por daño a los tejidos reproductivos más adelante en la vida.

Algunas células son especialmente vulnerables al daño, especialmente las células que se multiplican rápidamente; es por eso que las mujeres embarazadas deben tener cuidado con las fuentes de radiación, ya que pueden dañar al feto en desarrollo.

No existe evidencia de que un paciente haya sufrido daños por exposición a radiación secundaria, como rayos X.

Una de las causas más peligrosas de radiación son los isótopos radiactivos , porque estos isótopos se acumularán en el cuerpo y emitirán radiación, en contraste con la exposición única a partículas radiactivas como las que se emiten en una radiografía.

Por esta razón, las personas que trabajan con isótopos radiactivos deben tener mucho cuidado, y los que se utilizan en procedimientos como las imágenes médicas tienen vidas medias muy cortas, lo que significa que se descomponen rápidamente y son expresados ??por el cuerpo.

El daño causado por la radiación puede manifestarse a través de defectos de nacimiento.

La exposición a la radiación durante el embarazo puede dañar al feto en desarrollo.