El índice de precios al consumidor (IPC) es una medida económica que rastrea la inflación en una economía. La inflación puede ocurrir por muchas razones, y los economistas a menudo debaten las causas actuales y pasadas de este fenómeno. Un aumento en el IPC puede ser el resultado de una de dos opciones: inflación de demanda o inflación de costos. Cualquier teoría sobre un aumento en el IPC generalmente cae bajo uno de estos dos conceptos económicos generales. La primera teoría establece que la inflación ocurre cuando demasiados dólares persiguen pocos bienes, mientras que la otra establece que, cuando los costos comerciales aumentan, también lo hacen los precios al consumidor, por lo que las empresas pueden mantener las ganancias.

Un aumento en el IPC puede ser el resultado de una de dos opciones: inflación de demanda o inflación de costos.

La inflación impulsada por la demanda es un concepto que ocurre naturalmente en las economías en crecimiento. A medida que la demanda crece más rápido que la oferta, la inflación aumenta, lo que lleva a un aumento del IPC. Esto ocurre naturalmente porque los consumidores simplemente tienen más dinero para gastar, lo que significa que crearán más demanda para la oferta de bienes. En algún momento de esta situación económica, la oferta debería, en teoría, aumentar para satisfacer la demanda de bienes y servicios. Luego, la inflación disminuye a medida que el mercado alcanza el equilibrio a largo plazo.

Los aumentos en los precios de los bienes y servicios crean un aumento en el IPC a través del concepto de costos de transferencia.

La inflación impulsada por los costos es la segunda teoría general que explica la inflación y cualquier aumento. Según esta teoría, las empresas experimentan costos crecientes por los bienes o servicios que producen. Estos aumentos pueden ocurrir por una variedad de razones, como falta de disponibilidad, aumento de la demanda de recursos o intervención del gobierno, como aranceles o impuestos. Cuando las empresas experimentan estos aumentos de costos, trasladan el aumento de costos a los consumidores. Por lo tanto, los aumentos en los precios de los bienes y servicios crean un aumento en el IPC a través del concepto de costos de transferencia.

Usando estas dos teorías principales de la inflación, se pueden dar explicaciones para el cambio de precios de una nación. Por ejemplo, un cambio en la calidad del producto puede generar un aumento del IPC. Una empresa que refina materias primas en mayor medida que antes experimenta a menudo aumentos de precios de los productos. El IPC aumenta a medida que los precios de mayor calidad llegan al mercado. La introducción de nuevos bienes también puede provocar un aumento del IPC; por ejemplo, los nuevos productos en un mercado generalmente cuestan más dinero a los consumidores, lo que genera aumentos de la inflación.

Los economistas generalmente miran bienes específicos cuando crean cálculos del IPC. Una vez que descubren que ocurre un aumento de precios, los economistas pueden buscar más para descubrir por qué ocurrió la inflación. Ahí es donde entran en juego las dos teorías anteriores, que explican el aumento específico de la inflación.