El coeficiente intelectual (CI) es una medida de lo bien que las personas aprenden o resuelven problemas y, de acuerdo con la mayoría de las pruebas, un CI alto sería cualquier valor superior a 110. La mayoría de los expertos consideran que cualquier valor superior a 120 es muy alto, y la mayoría considera cualquier valor superior a 140 estar en el rango de genio . Los coeficientes intelectuales entre 90 y 110 generalmente se consideran promedio en la mayoría de las métricas. Hay muchos tipos diferentes de pruebas que se utilizan para medir el coeficiente intelectual, y pueden producir resultados ligeramente diferentes con diferentes personas porque se centran más en diferentes aspectos del proceso de pensamiento.

Las personas con un coeficiente intelectual alto pueden resolver problemas difíciles.

Según los expertos, muchas personas tienen una idea equivocada sobre lo que realmente representa el coeficiente intelectual. Por ejemplo, algunas personas piensan que cualquiera que conozca muchos hechos y tenga un gran conocimiento tendría un coeficiente intelectual alto. A veces esto puede ser cierto, pero no siempre. El coeficiente intelectual simplemente mide la capacidad de una persona para resolver problemas, lidiar con situaciones nuevas y aprender cosas rápidamente. Algunas personas se vuelven expertas en sus campos con solo una habilidad promedio en estas áreas al aplicarse más a fondo, y algunas personas con un coeficiente intelectual muy alto nunca los usan realmente para nada que beneficie en gran medida sus vidas.

Las pruebas de CI más precisas son pruebas estandarizadas que requieren supervisión.

Las pruebas de coeficiente intelectual a menudo desafían a las personas de formas muy diferentes, y esto puede hacer que produzcan resultados diferentes. Por ejemplo, algunas pruebas están cronometradas mientras que otras no, y alguien que obtenga una puntuación muy alta en una prueba sin límite de tiempo podría tener un desempeño algo peor en la prueba cronometrada. También hay pruebas de CI con enfoques ligeramente diferentes; algunos pueden centrarse más en el pensamiento abstracto, por ejemplo, mientras que otros pueden probar las habilidades de cálculo matemático de manera más rigurosa. Alguien que tiene una discapacidad de aprendizaje con las matemáticas podría tener un buen desempeño en todos los demás aspectos de una prueba de CI y, por lo general, obtendrá una puntuación mucho más alta en las pruebas con menos enfoque en las matemáticas.

Las pruebas de coeficiente intelectual a menudo desafían a las personas de diferentes maneras, lo que puede hacer que los examinados produzcan resultados diferentes.

Los estudios han sugerido que el coeficiente intelectual de una persona puede ser un buen indicador del éxito en la vida, pero generalmente no se considera el mejor indicador. Se han desarrollado algunas pruebas que miden la aptitud de una persona para la autodisciplina y, en general, han demostrado que este rasgo puede ser mucho más importante. La mayoría de los estudios sobre esto se han realizado en escolares, por lo que existe cierta incertidumbre sobre qué tan bien se traduce en la vida adulta. También hay dudas sobre si las pruebas de coeficiente intelectual miden por completo todas las habilidades de pensamiento importantes, y algunos piensan que no captan muchos factores importantes de la inteligencia, como la imaginación.

Las pruebas de coeficiente intelectual generalmente miden habilidades que no se pueden enseñar dentro de un aula.