La palabra inglesa “blindsided” significa que algo ha tomado a alguien o grupo de personas por sorpresa. Esta palabra se usa en un contexto idiomático de un significado físico original. Por lo general, se refiere a algo negativo que sucede, aunque en algunos casos, alguien puede ser “sorprendido” por un evento que, en última instancia, puede beneficiarlo; aun así, todavía está implícita alguna forma de fuerte impacto.

Mujer de pie detrás de una pila de libros

Parecería que la definición física original de “paso ciego” se refiere al tráfico de vehículos. Si un automóvil u otro vehículo se acerca a otro sin que el conductor lo vea y golpea al otro vehículo, se dice que la víctima fue “sorprendida”. Esto proviene de la idea de que un conductor “ciego”, uno que no puede ver lo que está sucediendo, es golpeado por un lado con un fuerte impacto. Otra base más oscura para el idioma es el campo de deportes, donde se puede decir que un peleador “sorprendió” a otro con un golpe rápido e inesperado.

“Blindsiding”, como metáfora del tráfico o del vehículo , existe dentro de una categoría más amplia de modismos en inglés que reflejan un enfoque en los automóviles como objeto metafórico. Por ejemplo, los angloparlantes pueden proponerse “frenar” algo si no va bien. Asimismo, algunos pueden hablar de la necesidad de repostar ”, lo cual, en lenguaje idiomático, significa simplemente descansar y recuperarse de algo, o recuperar energía, materiales o dinero con el tiempo.

Como idioma bastante moderno, “blindsided” se utiliza en muchos contextos abstractos. Algunos angloparlantes lo usarán con bastante frecuencia para referirse a un desafío inesperado para grupos de planificadores, como los funcionarios. Por ejemplo, se puede decir que cualquier tipo de junta municipal o corporativa ha sido “sorprendida” por uno de muchos desafíos presupuestarios imprevistos, responsabilidades legales o, en general, cualquier cosa negativa. Los periodistas también pueden usar este término para referirse a consumidores o familias, con el propósito de mostrar que alguien ha sido “victimizado” de la misma forma general que si hubiera sido sorprendido físicamente en el tráfico.

Uno de los usos más frecuentes de la palabra “lado ciego” en los tiempos modernos se refiere a daños económicos. Por ejemplo, alguien podría decir que otra persona fue “sorprendida” por una factura inesperada que está inflada y es inasequible. Estos eventos negativos, a veces descritos de manera colorida como “redadas en la billetera [de alguien]”, se describen comúnmente con lenguaje idiomático para mostrar indignación y sugieren que son de naturaleza extrema y usurera.