Dólares constantes es el término utilizado para medir el valor del dólar de los Estados Unidos en términos de valor en un momento anterior. Esta métrica es útil para medir el valor del dólar considerando la inflación o deflación que puede ocurrir con el tiempo. La medición de dólares constantes requiere un cálculo que utiliza el índice de precios al consumidor, o IPC, valores tanto del año actual como del año pasado contra el cual se mide el valor actual. Hay muchas aplicaciones útiles para la medición, que coloca precios, salarios y ganancias en una perspectiva histórica.

Un dólar estadounidense.

A medida que pasa el tiempo, el valor de una sola unidad de cualquier moneda cambia, y en los Estados Unidos el valor del dólar ha aumentado drásticamente a lo largo de la historia de la nación. Comparar lo que cuesta algo ahora con lo que costó en algún momento del pasado es algo inútil como ejercicio sin alguna forma de relacionar esos costos con el valor prevaleciente del dólar en ambos momentos. El uso del concepto de dólares constantes resuelve este enigma, ya que tiene en cuenta el efecto de la inflación o la deflación en el valor del dólar.

Las comparaciones en dólares constantes muestran que los salarios estadounidenses en realidad llegan tan lejos hoy como hace décadas, a pesar de los aumentos de precios.

La evaluación del valor del dólar a lo largo del tiempo se realiza en conjunto con el índice de precios al consumidor (IPC), que es un índice que refleja el costo de vida en los EE. UU. En el momento en que se calcula. Para calcular los dólares constantes de una cantidad de dólares corrientes en comparación con un año anterior, el IPC del año anterior se divide por el IPC actual. Luego, ese número se multiplica por el total en dólares actual.

Para un ejemplo simple, imagine que el índice de precios al consumidor actual es 125 y el IPC de hace dos años es 75, y que la cantidad de dólares actuales en cuestión es de $ 1,000 dólares estadounidenses (USD). El IPC de 75 se divide por 125, lo que arroja un total de 0,60. Este total de 0,60 luego se multiplica por los $ 1,000 USD, lo que deja un producto de $ 600 USD. Eso significa que $ 600 USD hace dos años valdría tanto como $ 1,000 USD ahora.

Si alguien quisiera averiguar cuánto valdría hoy una cantidad de dinero anterior, la ecuación sería la misma, excepto que los totales del IPC se invertirían en el problema de división. Esto significa que el IPC del año en curso se divide por el IPC del año anterior, un total luego multiplicado por la cantidad de dólares en cuestión del año anterior. Los dólares constantes permiten a cualquiera medir el valor de una determinada cantidad de dinero. Puede ser útil para las empresas que miden sus ganancias, para que el gobierno de los EE. UU. Estudie los montos de las deudas o incluso para las personas que intentan determinar si sus salarios están en sintonía adecuada con los montos de inflación.