Main Street a menudo se refiere a las empresas locales y la clase trabajadora.

El término “Main Street” ha tenido una variedad de significados a lo largo de los años. Durante gran parte de los siglos XIX y XX, se refería al nombre de una vía pública que atravesaba el distrito comercial central de un pueblo, pueblo o ciudad. Esta era una ubicación muy deseada para una empresa, principalmente debido a una alta tasa de tráfico de clientes. El nombre fue particularmente popular en los Estados Unidos, aunque en Canadá e Inglaterra avenidas similares se conocían respectivamente como “Front Street” y “High Street”.

Con el tiempo, la idea de un trabajador de cuello azul se convirtió en “calle principal”, una representación del hombre común trabajador.

Desde la década de 1970, el término se ha convertido en gran parte en un cliché, al menos en los Estados Unidos. Muchas “calles principales” ya no contienen la mayoría de los puntos de venta minorista, ya que estos negocios se han trasladado a los suburbios periféricos o se concentran en los centros comerciales. Aún así, “Main Street” sigue siendo una referencia nostálgica. En 2009, la alusión no es tanto a un distrito comercial como al bienestar financiero de las pequeñas empresas o de aquellas personas de ingresos medios a bajos.

Muchos minoristas importantes se han mudado de la calle principal central de las ciudades a los centros comerciales suburbanos.

En la carrera presidencial de Estados Unidos de 2008, hubo muy pocos candidatos que no integraron las palabras “Main Street” en sus discursos o plataformas de campaña. El mensaje predominante que los candidatos intentaron ilustrar fue un contraste entre ” Wall Street ” y “Main Street”. Este uso se utilizó en respuesta a tiempos de recesión económica, y la intención era una comparación entre los comerciantes de valores ricos y el hombre promedio en la calle. Aquellos que buscaban ser elegidos para cualquier cargo público pronto notaron la herramienta oratoria, y casi de inmediato las personas que se postulaban para los escaños de gobernador o Congreso también adoptaron la frase.

Por lo tanto, el significado de “Main Street” se ha convertido en una referencia de facto para cualquier ciudadano estadounidense que se encuentre en las categorías financieras de clase media o baja. Ahora está destinado a servir como una designación para los propietarios de pequeñas empresas o la clase trabajadora, muchos de los cuales eran conocidos formalmente como trabajadores “manuales”. El término ha reemplazado, en gran medida, a frases anteriores como “el corazón de la tierra” o “el ciudadano medio”, que antes estaban de moda entre los políticos y los responsables de la formulación de políticas.

“Main Street” connota un fuerte vínculo con el pasado, lo que lo ha convertido en un poderoso eslogan retórico cargado de imágenes semánticas . The Walt Disney Company continúa destacando los temas de “Main Street USA” en Disneyland en Anaheim, CA., Walt Disney World en Orlando, Florida, y tanto en Disneyland Paris como en Hong Kong. Las áreas de “Main Street” de estos centros de entretenimiento lucen la apariencia de una pequeña ciudad a principios del siglo XX.