Las empresas no enfrentan barreras de acceso en los mercados que ofrecen entrada gratuita.

La entrada libre es un término económico que describe la falta de barreras al ingresar a un mercado. Los economistas ven a las naciones como mercados, que representan un conglomerado de individuos y otras entidades que buscan participar en diversas transacciones. Los países a menudo colocan barreras de entrada a sus mercados. Estas barreras permiten movimientos restrictivos, la mayoría de las veces la falta de entrada libre. El propósito de las barreras es mejorar en general la rentabilidad de los negocios internos.

Existen barreras de entrada comunes en la mayoría de las economías. Estos incluyen regulaciones sobre industrias particulares, leyes específicas que limitan la creación de nuevas empresas, beneficios fiscales para las empresas actuales y patentes o derechos de autor que impiden que las empresas copien diseños de productos. Si bien estos a menudo restringen la entrada libre de empresas dentro de las fronteras de una nación, también pueden restringir la entrada de empresas extranjeras. Las barreras de entrada extranjeras también incluyen aranceles y restricciones a la importación, que obligan a las empresas extranjeras a acceder a menos mercados. Muchas naciones utilizan una combinación de estos elementos para bloquear la entrada libre a su economía.

Las economías de mando son las que tienen más barreras de entrada. Los países con economías dirigidas tienen una intensa dirección gubernamental en la economía. Un gobierno centrista establece las políticas de la nación y, a menudo, restringe la libre entrada a empresarios o inversiones externas. En estas economías, existen muchas barreras de entrada y el modelo de precios, junto con la oferta y la demanda , no es de uso general. Estas economías a menudo experimentan precios altos y una producción ineficiente debido a estas políticas económicas.

Impedir la entrada libre de países extranjeros es a menudo una estrategia proteccionista. Las naciones se involucran en estas políticas para garantizar el pleno empleo entre los ciudadanos y bienes de calidad para los consumidores. El mayor problema económico aquí es que las naciones pueden no ser las mejores en la producción de ciertos tipos de bienes, lo que aumenta el precio de venta de estos artículos en el mercado. Los consumidores tienen entonces un menor poder adquisitivo debido a las políticas proteccionistas, ya que existen bienes más baratos pero simplemente no están disponibles en el país. Es posible que las empresas de un país con políticas proteccionistas tampoco puedan exportar bienes si las políticas de la nación dan como resultado que otros países adopten políticas proteccionistas.

Pueden existir barreras naturales de entrada libre, fuera de la influencia del gobierno. Las industrias pueden requerir una gran inversión en activos fijos. A menos que las empresas que ingresan al mercado tengan la capacidad de cubrir estos costos, esto genera una barrera de entrada. Una sola empresa o grupo de empresas con una gran cuota de mercado (un monopolio u oligopolio) puede controlar un mercado y restringir la libre entrada de otras empresas. Las barreras naturales de entrada no siempre duran para siempre; un cambio en el mercado o empresas de la industria puede permitir la entrada al mercado.