“Dead even” es un modismo en inglés que se usa cuando dos personas o cosas se consideran prácticamente inseparables en términos de algún aspecto definitorio. Esta frase se utiliza a menudo cuando las dos entidades que se describen compiten entre sí. La competencia que merece la frase “incluso muertos” podría ser parte de un evento deportivo, o podría ser entre dos personas que intentan el mismo objetivo. Aunque los orígenes del idioma son inciertos, su significado proviene del hecho de que la palabra “muerto”, cuando se usa en ciertos idiomas, tiene el sentido figurado de exactitud.

Mujer de pie detrás de una pila de libros

Hay ciertas ocasiones en las que una persona que habla puede tener la oportunidad de usar una palabra o frase que es colorida por naturaleza y tiene un significado aceptado que es algo diferente de lo que podría esperarse de las definiciones puras de la palabra o palabras involucradas. Estas frases cortas se conocen como modismos y obtienen su significado del uso popular en la cultura a lo largo del tiempo. A veces, es difícil discernir el origen de los modismos porque pueden haberse desviado tanto de su interpretación literal como para volverse casi irreconocibles de sus formas originales. Un modismo popular es la frase “incluso muerto”.

Al usar esta frase, alguien generalmente se refiere a dos o más personas. En algún aspecto en el que de otro modo podrían estar separados, estas dos o más personas o cosas están prácticamente al mismo nivel. Por ejemplo, alguien podría decir: “Después de ver sus dos actuaciones, diría que están muertos incluso en términos de nivel de habilidad”.

En muchos casos, cuando se usa esta frase, hay una sensación de competencia implícita entre dos personas o cosas. La competencia podría ser tan abierta como un evento deportivo, o podría ser un tipo de competencia más sutil entre dos personas. No importa el caso, esta expresión idiomática es otra forma de decir que las dos personas o cosas están empatadas en este concurso. Como ejemplo, alguien podría decir: “Después de ocho rondas de pelea, el anotador oficial consideró que los dos boxeadores estaban muertos”.

La clave del significado de esta frase proviene del uso de la palabra “muerto”. En algunos modismos, en lugar de su significado literal de “fallecido”, “muerto” adquiere un significado figurativo que amplifica cualquier palabra que le siga. Por ejemplo, un “timbre muerto” es alguien que no solo se parece un poco a otra persona, sino exactamente a esa otra persona. Entonces, “incluso muertos” significa que dos personas o cosas no están cerca en una competencia. De hecho, no hay forma de separarlos.