La expresión just desserts es un error ortográfico común del idioma real just desert , que simplemente significa recibir lo que uno merece. Es una de las expresiones idiomáticas más comúnmente mal escritas, porque usa una palabra arcaica con la que la mayoría de la gente ya no está familiarizada. Este tipo de error ortográfico basado en una mala comprensión de una palabra o una mala comprensión de su contexto, a menudo se conoce como una semilla de huevo.

La expresión “solo desiertos” no se refiere a la arena ni a un dulce.

La expresión just postres se pronuncia sólo postres , como si se usara la palabra en inglés para un plato dulce después de la cena, “postre”. La mayoría de la gente, cuando ve la palabra “desierto”, la pronuncia de manera diferente, como si fuera una gran área árida de tierra, con dunas de arena o palmeras. Ésta es una confusión comprensible, ya que el significado alternativo y la pronunciación que lo acompaña, tal como se usa en esta expresión, no se ha utilizado ampliamente en más de cien años.

Hay dos palabras a considerar aquí. La primera es la palabra “desierto”, como en “Lawrence de Arabia pasó muchos años viajando por el desierto”, con el significado de “páramo árido”. Esta palabra proviene de la misma raíz que la palabra “desierto”, como en “El soldado abandonó su compañía”, con el significado de “abandonar”. La raíz común aquí es la palabra latina deserere , que significa abandonar, que se abrió paso en el francés y el inglés medio. El significado secundario de la palabra, sin embargo, con una pronunciación similar a “postre” proviene de una raíz completamente diferente. Este uso, como en “Él consiguió lo que le esperaba , sus justos merecimientos”, proviene del latín deservire.a través de los franceses. Este sentido del término es análogo a la palabra “merecer”, que se origina en la misma raíz. La pronunciación tiene mucho más sentido cuando se considera la palabra “merecer”.

Cabe señalar que el uso de desierto en el sentido de merecer se ha realizado en inglés desde mediados del siglo XIII. De hecho, el uso de la expresión se observa ya a fines del siglo XVI, en la línea, “Sobre una picota, que todo el mundo pueda ver: Un desierto justo para tanta impiedad”.

Muchas personas, debido a la confusión derivada de la pronunciación, han inventado sus propias etimologías y significados populares para esta frase. El más común de estos orígenes falsos es que solo postres se refiere a la recompensa que obtienes al final de tu comida, tu postre, y por extensión se puede usar metafóricamente para cualquier tipo de recompensa al final de un trabajo bien hecho. Si bien este es un intento admirable de explicar el significado, la verdad es mucho más simple: se trata de obtener exactamente lo que uno se merece.