“Mejor el diablo que conoces” es un modismo en inglés . Se utiliza para sugerir que, cuando se enfrenta a dos opciones, es mejor quedarse con algo familiar, incluso si es desagradable. Esto se debe a que la alternativa, que se desconoce, podría ser mucho peor que la situación actual. Al usar este modismo, muchos hablantes a menudo completan la frase diciendo: “Mejor el diablo que conoces que el diablo que no conoces”. La frase obtiene su poder de las connotaciones negativas asociadas con el diablo, una figura generalmente considerada como la personificación de todas las cosas malas en culturas donde el cristianismo es común.

“El diablo que conoces” tiene su origen en la personificación cristiana del mal: el diablo.

Si una persona usa una frase que se ha vuelto popular debido a que la usan muchas personas durante un período prolongado, está usando un modismo. Un modismo generalmente toma una situación que es un poco más grande que la vida y la usa de manera metafórica para describir una situación real. Muchos de estos modismos pueden considerarse proverbios, ya que tienen como objetivo dar consejos al oyente.

Cuando se usa la frase “mejor que el diablo que conoces”, la gente se refiere a la elección entre dos alternativas. La primera opción es algo que la persona que hace la elección ya ha experimentado; él o ella probablemente sepa que es algo desagradable o difícil. Por el contrario, la otra alternativa es algo que puede ser superior o no a la opción familiar. Alguien que usa la frase esencialmente está diciendo que la elección desconocida es un riesgo mayor que lo que la persona ya está experimentando.

Como ejemplo de un contexto que encajaría con la frase, alguien puede imaginar a un hombre que tiene la oportunidad de conseguir un nuevo trabajo. Su trabajo actual presenta a un jefe que molesta al hombre, pero, de la misma manera, el hombre ha aprendido a tratar con él a diario. Por el contrario, el nuevo trabajo puede plantear una serie de problemas nuevos que podrían ser mucho más dañinos para el hombre que el jefe molesto. El jefe es el diablo que conoce, mientras que la situación inesperada que rodea al nuevo trabajo es el diablo que no conoce.

Lo que hace que la frase “mejor el diablo que conoces” sea tan poderosa es su inclusión del diablo para describir las dos situaciones. Esta es una exageración obvia del efecto, ya que el diablo está asociado con el tormento eterno y la miseria infinita. Las situaciones que causan que se pronuncie esta frase no son tan malas, pero la frase insinúa el posible desagrado involucrado.