“Alto y seco” es una expresión idiomática en inglés que significa varado, descuidado o abandonado sin recurso. Está atestiguado al menos desde finales del siglo XVIII. La frase se origina en la jerga náutica, pero desde entonces se ha generalizado y se refiere a todos los casos de abandono sin esperanza de rescate. La expresión completa suele ser “dejar alto y seco”.

“Alto y seco” se refiere a una persona que se encuentra en una situación desesperada.

La expresión “alto y seco” se refiere a un barco varado en la orilla. Si un barco encalla durante la marea alta, la marea retrocederá posteriormente, dejando el casco del barco por encima del nivel del agua. Un barco en esta posición, atrapado en la orilla y por encima del agua, es imposible moverlo de nuevo hasta la próxima marea alta. Para complicar las cosas, los barcos de vela no se construyeron para estar fuera del agua durante largos períodos y podrían sufrir daños debido a la exposición si se quedaban varados en tierra. Por esta razón, algo que está “alto y seco” está en una posición desesperada, sin ninguna posibilidad de ayuda.

Los niños que quedan drogados y secos suelen ser abandonados por sus cuidadores.

El primer uso registrado de “alto y seco” es de este uso náutico. En 1796, The London Times informó que “La fragata rusa Archipiélago, ayer rodeó el Nore en pleamar, que; cuando la marea bajó, la dejó casi alta y seca “. En algún momento posterior, la expresión dejó de usarse literalmente para referirse a un barco que había encallado y comenzó a aplicarse a un individuo en una situación igualmente desafortunada. No se sabe con certeza cuándo comenzó exactamente esta transición, pero probablemente sea una de las muchas expresiones náuticas que entraron en uso común a principios del siglo XIX.

Por lo general, “drogado y seco” se refiere a una persona colocada en una situación desesperada por las acciones de otra persona. A menudo tiene el significado específico de alguien o algo abandonado en la mitad de una empresa. Por analogía, la persona que lo hace es como el agua en el ejemplo de un barco, levantando el barco a una posición peligrosa y luego abandonándolo. “Dejados en la estacada” es una expresión con un significado similar.

La frase “alto y seco” está muy extendida en la cultura popular. Es más notable como el título de un sencillo de 1995 de la banda de rock británica Radiohead, pero también se ha utilizado como título de varias otras obras musicales, incluido un álbum de 1992 de Definitely Leppard. Es tan ampliamente conocido que es utilizado con frecuencia por fuentes como las redes de noticias, que generalmente tratan de evitar el uso excesivo del habla idiomática.

Las personas que enfrentan una enfermedad potencialmente mortal pueden sentirse “drogadas y secas” si sus familiares no las apoyan durante el tratamiento.