La frase en inglés “burn rubber” se refiere a conducir un automóvil rápido o hacer girar las llantas rápidamente. Esta frase también tiene otros usos idiomáticos más abstractos. Es una frase basada en un verbo complejo, donde “quemar caucho” es una forma colorida de referirse a la urgencia de diversas acciones.

La goma de un neumático se quita cuando se crea suficiente fricción.

El significado literal de “goma quemada” es hacer girar las ruedas de un vehículo hasta que la fricción literalmente elimine la goma de los neumáticos. Con los vehículos equipados con transmisión manual, el conductor puede girar las ruedas de esta manera, presionando el embrague y pisando fuerte el pedal del acelerador. Los conductores también pueden conducir de manera que pelen la goma de los neumáticos en la carretera, utilizando los frenos del vehículo, de forma que provoquen “marcas de derrape” o marcas de goma en la superficie de la carretera. Estos tipos de conducción son generalmente ilegales y pueden hacer que la policía de tránsito detenga al conductor y lo acuse de conducir imprudentemente, a menos que el conductor esté actuando con prudencia en una situación de emergencia.

Quemar goma generalmente significa pisar fuerte el acelerador.

En general, la frase “quemar caucho” se usa para referirse a conducir rápidamente. También se usa una frase similar, “quema el camino”. También hay otros modismos en inglés para la velocidad o la distancia en otros medios de transporte, por ejemplo, donde los angloparlantes pueden usar la frase “pound leather” para referirse a montar a caballo rápidamente o durante mucho tiempo. En términos de transporte a pie, la frase “desgastar el cuero de los zapatos” se usa a veces para cuando alguien camina un largo camino en poco tiempo. Por ejemplo, se podría decir que un vendedor ambulante sin automóvil está “desgastando cuero de zapatos”.

Algunos angloparlantes pueden usar la frase “quema de caucho” para referirse a alguien que trabaja muy duro o participa intensamente en una actividad. Por ejemplo, alguien podría decir “quemó goma en el trabajo” para referirse a alguien que trabaja muy duro en su trabajo, aunque por lo general también implica algún componente de imprudencia. Estos usos más abstractos de la frase generalmente implican una actividad rápida e intensa de algún tipo, a menudo impulsada por una gran emoción.

Aunque muchos usos de “caucho quemado” no especifican hacia dónde se dirige el conductor, algunos implican una dirección determinada. Por ejemplo, alguien podría decir que un conductor “quemó caucho lejos de la escena del crimen”. Aquí, se entiende que el conductor se aleja rápidamente de un lugar, enfatizando la naturaleza aterrorizada de la partida sobre cualquier destino previsto.