Significado | Concepto | Definición:

La frase “serie de tubos” fue utilizada en 2006 por el senador estadounidense Ted Stevens para describir Internet. La frase se convirtió rápidamente en un eslogan popular tanto dentro como fuera de la Web. En el mejor de los casos, se veía como una metáfora inexacta y a menudo se usaba para caracterizar al senador como tecnológicamente deficiente. Irónicamente, como presidente de un comité de comunicaciones del Senado de EE. UU., Stevens estaba nominalmente a cargo de regular Internet. Comediantes, satíricos y comentaristas pronto comenzaron a usar “series de tubos” para ridiculizar a Stevens, el gobierno estadounidense y la administración de tecnología en general.

Mujer haciendo el pino con una computadora

El 28 de junio de 2006, el senador Stevens se dirigió al Senado de los Estados Unidos con respecto a un proyecto de ley de comunicaciones diseñado para regular el comercio por Internet. La cuestión era la “ neutralidad de la red ” , un tema muy debatido sobre la regulación gubernamental del uso del ancho de banda . Stevens, un republicano de Alaska que había servido en el Senado desde la década de 1960, fue presidente del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte. Expresando su oposición a tal regulación gubernamental, Stevens pronunció una oratoria de 11 minutos en la que dijo: “Internet es … no un camión, es una serie de tubos”. También se refirió a un correo electrónico de su personal como “Internet”.

Los comentarios de Stevens se grabaron y transmitieron como parte de la cobertura noticiosa regular de las audiencias del Congreso. Tanto los escritores de tecnología como los humoristas se apoderaron rápidamente de la comprensión aparentemente incompleta de Stevens de la tecnología de Internet. Se hicieron bromas sobre la edad del senador, el uso torpe de términos técnicos y su origen en un estado mayoritariamente rural. Los defensores de la neutralidad de la red adoptaron la frase “serie de tubos” para caracterizar a sus oponentes como fuera de contacto con los problemas tecnológicos actuales. La frase se generalizó como un término caprichoso para la Web y pronto estuvo disponible en camisetas.

Por su parte, Stevens se negó a admitir que se había equivocado en su caracterización de Internet como una “serie de tubos”. La transmisión inalámbrica de Internet estaba en su infancia en ese momento, y la mayoría de las conexiones de Internet dependían de cables de fibra óptica. Las conexiones de ancho de banda a veces se denominaban metafóricamente “tuberías”. El sitio web de videos YouTube ganó popularidad mundial en 2006, inspirando a varios sitios similares con la palabra “tubo” en sus títulos. Cualquiera de estos podría haber sido lo que Stevens quiso decir cuando utilizó la frase “serie de tubos”.

“Serie de tubos” se ha convertido en un meme de Internet , una frase que pasa a ser de uso común en la Web, a veces sin conexión con su uso original. El propio senador Stevens fue destituido de su cargo en 2008 tras acusaciones de corrupción política. El senador fue posteriormente exonerado; murió en un accidente aéreo en Alaska en 2010. Los obituarios centrados en su largo legado político no descuidaron la frase que el senador hizo famosa.