Significado de Ácidos Nucleicos

Los ácidos nucleicos son macromoléculas que se encuentran en todas las células vivas, que son los genes responsables del almacenamiento, transmisión y traducción de la información genética. Estas moléculas reciben este nombre por su carácter ácido y también porque fueron descubiertas en el núcleo celular , a mediados del siglo XIX.

Composición

Hay dos tipos de ácido nucleico: ácido desoxirribonucleico , más conocido por las siglas ADN y ácido ribonucleico , conocido como ARN . Los ácidos nucleicos se componen de tres componentes diferentes:

Pentosas: son carbohidratos cuya molécula está formada por cinco carbonos. La pentosa que forma el ADN se conoce como desoxirribosa, mientras que la del ARN se llama ribosa (de ahí los nombres desoxirribonucleico y ribonucleico).

Bases nitrogenadas : son compuestos cíclicos que contienen nitrógeno . Las bases nitrogenadas son cinco: adenina , citosina , guanina , timina y uracilo ; y de estos, solo los tres primeros se encuentran tanto en el ADN como en el ARN.

La timina de base nitrogenada se encuentra solo en el ADN, mientras que el uracilo es una base exclusiva del

ARN

Fosfato : radical derivado de la molécula de ácido fosfórico , compuesto químico responsable del carácter ácido de los ácidos nucleicos.

La unión de las pentosas con las bases nitrogenadas y los fosfatos forma un trío molecular que recibe el nombre de nucleótido .

Ambos tipos de ácidos nucleicos están compuestos por una secuencia de nucleótidos, que se unen entre sí mediante radicales fosfato, formando largas cadenas polinucleotídicas .

Los nucleótidos contienen grandes cantidades de energía, lo que contribuye al desempeño de varios procesos metabólicos.

Los ácidos nucleicos tienen una estructura espacial muy compleja y peculiar.

Las moléculas de ADN están formadas por dos cadenas de polinucleótidos envueltas entre sí, que se asemeja a una gran escalera helicoidal. Estas dos cadenas se unen mediante enlaces de hidrógeno entre ciertos pares de bases

Nitrogenadas: la adenina se empareja con la timina, mientras que la citosina se empareja con la guanina.

Las moléculas de ARN, en general, están compuestas por una sola cadena, que se enrolla sobre sí misma mediante el emparejamiento de las bases complementarias en un mecanismo similar al del ADN, sin embargo, en el ARN, la adenina se empareja con el uracilo.

En algunos casos, el ARN también puede ser bicatenario, como es el caso del mosaico del tabaco.

Además del núcleo celular, el ADN también está presente en mitocondrias y cloroplastos , orgánulos capaces de sintetizarlo.

Las moléculas de ARN se transcriben a partir del ADN, que puede ser de tres tipos principales: ARN mensajero (ARNm), ARN ribosómico (ARNr) y ARN transportador (ARNt).