Significado de Células Endoteliales

Las células endoteliales tienen un núcleo basófilo de forma plana, que caracteriza a las células epiteliales pavimentadas bajo el microscopio óptico y es de color azulado, debido a la afinidad por la hematoxilina en los preparados comunes de HE. El citoplasma no es muy voluminoso y a menudo no puede ser observado bajo la vista del microscopio.

El epitelio que recubre los vasos sanguíneos, los vasos linfáticos y el corazón internamente se llama endotelio. Consiste en una sola capa de células del suelo, llamadas células endoteliales, por lo que se clasifica como epitelio de suelo simple.

Estas células tienen su origen en el mesodermo y, aunque forman una capa de revestimiento muy fina en los vasos y el corazón, cubren una extensión de unos 600 metros cuadrados en todo el sistema cardiovascular y linfático.

Una célula endotelial vive unos 30 años. Después de este período, las células tienden a morir y las células vecinas proliferan y lo reemplazan.

Las células endoteliales que se regeneran no parecen cumplir completamente sus funciones, por lo que su respuesta a los estímulos se ve disminuida.

Las células endoteliales no son sólo células de recubrimiento

Las células endoteliales de los vasos sanguíneos tienen varias funciones metabólicas, por lo que se consideran una interfaz entre el sistema circulatorio y los diversos sistemas del cuerpo.

Funciones

Durante muchos años se creyó que su función se limitaba al revestimiento característico de todos los demás epitelios. Sin embargo, en los últimos 40 años ha habido varias funciones del endotelio para la homeostasis del organismo. Podemos mencionar las siguientes funciones:

  • Constituye una pared lisa y, por lo tanto, conserva el flujo sanguíneo laminar, impidiendo la adherencia y la agregación de las células sanguíneas;
  • Preserva la fluidez de la membrana plasmática y la característica de la membrana basal, de modo que controla el paso de sustancias entre los vasos y la sangre;
  • Tiene mecanismos de modulación entre la coagulación y la fibrinolisis, es decir, actúa en la coagulación cuando hay rupturas en los vasos, pero impide este proceso en la sangre normal;
    Inhibe la proliferación y la migración de las células;
  • Controla la inflamación;
  • Mantiene el tono vascular, pero también tiene una función vasodilatadora. De esta manera, se adapta a los estímulos sobre la cantidad de sangre necesaria en los tejidos;
  • Desempeña una función protectora contra el desarrollo de lesiones vasculares
  • Regula la respuesta del Sistema Nervioso Autónomo, a través del tono vagal, es decir, controla la vasodilatación y la vasoconstricción por orden del nervio vago;
  • Controla el crecimiento de nuevos vasos y circuitos vasculares necesarios en ciertas situaciones, regulando también la proliferación de células de músculo liso.

Producción de Sustancias

Las funciones del endotelio están relacionadas con la producción de ciertas sustancias por parte de las células endoteliales, bajo la estimulación de la presión sanguínea en los vasos.

El principal es el óxido nítrico (NO). Sin embargo, producen otras sustancias con función vasodilatadora, como las prostaciclinas, las kininas y el factor de hiperpolarización derivado del endotelio y otras con función vasoconstrictora, como la endotelina y la angiotensina II.

Además, se producen moléculas antioxidantes como la enzima superóxido dismutasa y moléculas antiinflamatorias como prostaciclinas, heparanas y péptidos natriuréticos.

El equilibrio entre la producción y la liberación de estas sustancias mantiene el endotelio normal, pero un desequilibrio en esta producción puede conducir a una disfunción endotelial y a condiciones como la arteriosclerosis.

Qué son Células Endoteliales