Significado de Fertilizantes

Los fertilizantes son materiales utilizados para proporcionar nutrientes a las plantas que son deficientes en los suelos.

Muchos fertilizantes se extraen y purifican de los depósitos naturales de la tierra. Materiales como SulPoMag, cloruro de potasio y superfosfato triple se producen a partir de minerales naturales.

Algunos materiales, como la urea y el nitrato de amonio, son sintéticos, pero proporcionan a las plantas los mismos nutrientes que se encuentran naturalmente en el suelo.

El color de los fertilizantes varía según el lugar de extracción, el grado de purificación y la presencia de colorantes añadidos.

Por ejemplo, el cloruro de potasio puede ser cristales rojos, blancos o incoloros.

El color de un fertilizante no indica su utilidad, lo que realmente importa es su contenido en nutrientes.

Se utilizan muchos materiales diferentes como fertilizantes. Los siguientes son algunos de los fertilizantes comunes y los nutrientes que contienen normalmente. El nivel real de nutrientes puede variar, según la fuente.

Nutrientes Esenciales

Las plantas necesitan 13 nutrientes químicos esenciales, sin los cuales no podrán sobrevivir, crecer ni reproducirse.

Estos nutrientes esenciales se dividen en tres categorías, según el uso de plantas:

Nutrientes primarios (necesarios en grandes cantidades por las plantas):

  • Nitrógeno (N)
  • Fósforo (P)
  • Potasio (K)

Nutrientes secundarios (necesarios en cantidades más pequeñas por las plantas):

  • Azufre (S)
  • Calcio (Ca)
  • Magnesio (Mg)

Micronutrientes (requeridos por las plantas en pequeñas cantidades):

  • Zinc (Zn)
  • Hierro (Fe)
  • Cobre (Cu)
  • Manganeso (Mn)
  • Boro (B)
  • Molibdeno (Mo)
  • Cloro (Cl)

Si estos nutrientes no están presentes en el suelo en cantidades suficientes, las plantas no se desarrollarán e incluso pueden morir. Las deficiencias más comunes que se encuentran son los nutrientes primarios (nitrógeno, fósforo y potasio), ya que estos tienen una mayor demanda de plantas que pueden agotarse rápidamente del suelo del jardín.

Las condiciones ácidas del suelo en nuestra área también pueden resultar en deficiencias de nutrientes secundarios (azufre, calcio y magnesio).

Los niveles excesivos de nutrientes también pueden causar problemas. Por ejemplo, el exceso de boro es tóxico para las plantas, mientras que el exceso de nitrógeno puede causar un crecimiento vegetativo excesivo, retraso en la floración o fructificación y puede contaminar las aguas subterráneas.

Estos nutrientes deben estar en la forma química correcta para que las plantas los utilicen. Por ejemplo, el nitrógeno, que representa alrededor del 70% de la atmósfera, debe ser convertido por organismos del suelo en amonio (NH4) o nitrato (NO3) antes de que las plantas puedan usarlo.

Además, estos nutrientes esenciales solo están disponibles para las plantas, si están en forma soluble en agua, el agua transporta los nutrientes a las raíces de las plantas. La mayoría de los nutrientes esenciales que se encuentran en el suelo no están en forma soluble, sino que están atrapados en los minerales del suelo y / o en la materia orgánica. 

La meteorización de los minerales del suelo y la descomposición de la materia orgánica libera estos nutrientes, pero este proceso es bastante lento.

Si los niveles de nutrientes esenciales disponibles en su suelo son bajos, o los nutrientes presentes no están en la forma correcta, puede usar fertilizantes para suministrar rápidamente los nutrientes esenciales que sus plantas necesitan.

Tipos de Fertilizantes

Los fertilizantes complementan el suministro de nutrientes del suelo, ya sea proporcionando los nutrientes esenciales que faltan o el suministro de nutrientes esenciales en la forma química correcta para que las plantas los absorban.

En general, hay dos tipos de fertilizantes disponibles (algunos fertilizantes son una mezcla de estos dos tipos):

Fertilizantes Sintéticos:

Estos son fertilizantes que han sido fabricados o refinados a partir de ingredientes naturales. Suelen ser concentrados y el suministro de nutrientes esenciales en una forma química que está inmediatamente disponible para su uso por las plantas. El impacto de estos fertilizantes es generalmente inmediato, pero de corta duración. La composición química exacta de estos fertilizantes es generalmente conocida.

Los fertilizantes sintéticos comunes incluyen sulfato de amonio, cloruro de potasio, fosfato monoamónico y urea procesada.

Fertilizantes Orgánicos:

Estos son fertilizantes que se encuentran en su forma natural o que han sufrido un procesamiento mínimo. Estos fertilizantes son generalmente menos concentrados que los fertilizantes sintéticos y, a menudo, los nutrientes que contienen pueden necesitar descomponerse más en el suelo antes de que estén disponibles para las plantas. A pesar de actuar más lentamente que los fertilizantes sintéticos, los efectos de los fertilizantes orgánicos son más duraderos. La composición química de estos fertilizantes puede variar ampliamente y la producción de nutrientes solo puede estimarse.

Los fertilizantes orgánicos comunes incluyen estiércol, harina de semilla de algodón, cultivos de cobertura, subproductos de pescado, compost, minerales crudos y harina de huesos.

La mayoría de los fertilizantes orgánicos son productos naturales que contienen una mezcla variable de nutrientes esenciales. Los fertilizantes sintéticos, que están cuidadosamente formulados, pueden contener solo uno o varios de los nutrientes esenciales.

Se pueden agregar nutrientes secundarios y micronutrientes a su suelo, ya sea como enmiendas individuales (por ejemplo, polvo de azufre elemental) o como parte de una mezcla de fertilizante (estos se enumeran en la etiqueta).

Los fertilizantes  son compuestos químicos u orgánicos que tienen como objetivo suplir deficiencias en sustancias vitales para la supervivencia de los vegetales, se aplican en la agricultura con el objetivo de incrementar la producción. Se pueden aplicar a través de las hojas (aspersión manual o mecanizada o mediante riego) oa través del suelo.

Es bueno recordar que antes de aplicar cualquier tipo de fertilizante o corrección de suelo, primero debes hacer un análisis químico del suelo y luego enviarlo a un agrónomo o técnico agrícola, para que, de esta forma, no haya desperdicio. y compras innecesarias, o uso incorrecto de fertilizantes, que pueden llevar a pérdidas de productividad con el uso desequilibrado de nutrientes (el exceso de un nutriente y la falta de otro pueden hacer que la planta sea muy susceptible a enfermedades).

La instalación de sucesivos cultivos agrícolas en un suelo tenderá a disminuir su fertilidad, ya que la mayoría de los elementos que absorben las plantas no regresan al suelo, es decir, se exportan fuera de los lugares de donde fueron extraídas.

La progresiva intensificación cultural, sin embargo, también exigió el uso de productos capaces de actuar con mayor rapidez y eficacia en la alimentación de las plantas.

Estas sustancias en su conjunto, denominadas fertilizantes, pueden actuar en la producción mediante una acción esencialmente directa, es decir, dotando a los cultivos de una mayor disponibilidad de los elementos nutricionales que más se necesitan, o mediante acciones predominantemente indirectas, es decir, ejerciendo una influencia beneficioso en las diferentes características del suelo. En el 1er caso se denominan fertilizantes y en el 2º caso se denominan correctivos.

Cabe señalar de entrada, que los fertilizantes y correctivos siempre deben verse como un producto cuyas acciones son complementarias pero no sustituidas.

La aplicación exitosa de fertilizantes dependerá de la conveniente aplicación de los diversos factores asociados a las condiciones agroclimáticas y culturales, pero, en cualquier caso, siempre es fundamental comenzar por conocer cuáles son los fertilizantes que se pueden aplicar y cuáles son las características que tiene cada uno de ellos. Tiene.

Fertilizantes, ¿que son?

Los fertilizantes son productos que, por tener altos niveles de elementos nutritivos (principalmente macronutrientes principales), actuarán en los cultivos de forma esencialmente directa, es decir, les permitirán absorber más de los nutrientes que requieren en mayor cantidad.

Se dividen, en términos de su composición, en minerales y orgánicos. Dado que el objetivo de este trabajo es dar a conocer los fertilizantes orgánicos, solo aclararemos las funciones de los fertilizantes orgánicos.

El uso de fertilizantes orgánicos se lleva a cabo desde hace mucho tiempo. Desde el apogeo de la civilización griega y romana. Fue el resultado de la creciente necesidad de estos pueblos de obtener suelos lo suficientemente ricos para abastecerlos de alimentos. 

Los fertilizantes orgánicos han ido cambiando con el tiempo debido a la creciente necesidad de alimentos.

Esta técnica consiste fundamentalmente en enterrar las hortalizas, lo que genera una serie de problemas y dudas sobre su viabilidad económica. Además de estos problemas, el uso de fertilizantes orgánicos debe ser preciso, es decir, dependiendo de la verdura que cultivemos, debemos tener en cuenta el fertilizante utilizado. 

Por ejemplo, si queremos una alta disponibilidad de nitrógeno en el suelo, debemos considerar el entierro de leguminosas. Otro punto a considerar es que la hortaliza utilizada debe encontrarse en un estado físico específico, es decir, en un estado de vegetación muy avanzado.

Si bien los fertilizantes normalmente juegan el papel principal en la cantidad e incluso en la calidad de la producción agrícola, su acción solo puede manifestarse de manera efectiva mientras no existan otros factores en el suelo que, actuando desfavorablemente, limiten su capacidad productiva. .

De estos diversos factores, los que se refieren a la reacción y contenido de materia orgánica de los suelos son de especial interés en nuestro país, cuyo control debe realizarse aplicando los productos generalmente denominados correctivos agrícolas.

Los correctivos, como se mencionó anteriormente, son fertilizantes que actuarán esencialmente de manera indirecta. De hecho, si bien los productos utilizados como correctivos agrícolas casi siempre tienen elementos nutricionales y, como tales, susceptibles de tener algún efecto fertilizante directo, su función principal se ejerce de forma indirecta, es decir, provocan la mejora de propiedades físicas, químicas y químicas. propiedades biológicas de los suelos.

Productos que se incorporan al suelo con el fin de mejorar su condición física o corregir su reacción química o estimular su actividad biológica. La acción de estas sustancias se manifiesta en mejorar la textura del suelo, haciéndolo más permeable al aire y al agua o menos resistente a la penetración de raíces en su reacción, otorgándoles la acidez más adecuada para el desarrollo de las plantas en la solubilización de nutrientes. y también en la actividad bioquímica del suelo.

Así como los fertilizantes se pueden colocar en diferentes grupos según su origen y sus efectos.

Caracterizamos únicamente el correctivo orgánico, ya que es solo nuestra función.

Los remedios orgánicos están destinados a aumentar, o al menos mantener, el contenido de materia orgánica en los suelos, una sustancia muy importante.

Los correctivos orgánicos, a su vez, se dividen en abonos naturales y abonos artificiales. Tomemos como ejemplo las sustancias resultantes de los tratamientos de residuos y aguas residuales, sideración, algas, turba, residuos de cultivos, entre otros.

Los fertilizantes orgánicos son los correctivos más utilizados. Tanto la calidad como la composición, en el caso de los fertilizantes orgánicos, del estiércol depende de la edad de los animales y de su dieta.

Los abonos naturales tienen diferentes nombres según su origen.

Los abonos naturales también se utilizan hoy en día como fuente de energía, dando como resultado otros productos correctivos orgánicos.

Los abonos artificiales, como su nombre lo indica, no se obtienen de forma natural, es decir, resultantes de procesos biológicos o descomposición de plantas y animales.

Estos abonos se obtienen mediante diversos métodos, los cuales, sin embargo, todos obedecen a un principio común que es: humedecer los productos vegetales, aplicar levaduras hidratantes, proporcionar un alimento conveniente a estas levaduras y comprimir bien la pila después de comenzar a fermentación.

 Como fermentos humidificantes, normalmente tenemos capas de estiércol natural o artificial intercaladas con capas de escombros para transformar. Estos abonos tienen un período de formación un poco más largo, es decir, de 3 a 4 meses.

 Cuando se fabrican correctamente, los abonos artificiales tienen propiedades muy similares a las naturales. 

Lamentablemente, el costo de la mano de obra y la escasez de materia prima hacen de estas piezas correctivas una hipótesis que no es económicamente viable.

Por qué Usar Fertilizantes

Los fertilizantes son fundamentales para satisfacer la demanda mundial de alimentos

Las plantas necesitan sol, agua y nutrientes para crecer. Los nutrientes se pueden tomar del aire o del suelo. Si no hay una gran cantidad de nutrientes en el suelo, es más probable que los cultivos crezcan bien y produzcan altos rendimientos. Si incluso uno de los nutrientes necesarios es escaso, el crecimiento de las plantas es limitado y las cosechas se reducen.

Los fertilizantes son necesarios para obtener altos rendimientos porque aportan nutrientes a los cultivos que carecen de suelo.

Al agregar fertilizantes, los rendimientos de los cultivos a menudo se pueden duplicar o incluso triplicar.

Los fertilizantes garantizan el uso más eficaz de la tierra y el agua. Cuando las precipitaciones son escasas o los cultivos se riegan, el rendimiento por unidad de agua utilizada puede duplicarse con creces y la profundidad de enraizamiento del cultivo ha aumentado mediante la aplicación de fertilizantes.

Cada nutriente vegetal, ya sea necesario en pequeñas o grandes cantidades, tiene un papel específico en el crecimiento de las plantas y la producción de alimentos.

Un nutriente no se puede sustituir por otro.

Nitrógeno N

Mejora el crecimiento y la producción de cultivos

El nitrógeno es el motor de crecimiento de la planta. Se elabora a partir del suelo en forma de nitratos o amonio. Como constituyente proteico esencial, el nitrógeno participa en todos los procesos importantes de desarrollo de las plantas y formación de rendimiento.

Fósforo P (fosfato)

Acelera la madurez, cosecha y mejora la calidad

El fósforo juega un papel clave en la transmisión de energía. Es fundamental para la fotosíntesis y otros químicos-fisiológicos. El fósforo es fundamental para la diferenciación de las células, así como para el desarrollo de los tejidos que forman los puntos de crecimiento de una planta. La mayoría de los suelos naturales y agrícolas son deficientes en fósforo. Cuando hay problemas con la fijación del fósforo, también limita su disponibilidad.

Potasio K

Ayuda a combatir las enfermedades de los cultivos y mejora la calidad

El potasio activa más de 60 enzimas (las sustancias químicas que gobiernan la vida y juegan un papel vital en la síntesis de carbohidratos y proteínas). Además, mejora el régimen hídrico de una planta y aumenta la tolerancia a la sequía, las heladas y la salinidad. Las plantas que están bien provistas de potasio se ven menos afectadas por la enfermedad.

Uso de Fertilizantes

La instalación de sucesivos cultivos agrícolas en un suelo tenderá a disminuir su fertilidad, ya que la mayoría de los elementos que absorben las plantas no regresan al suelo, es decir, se exportan fuera de los lugares de donde fueron extraídas. 

La progresiva intensificación cultural llegó a demandar el uso de productos capaces de actuar con mayor rapidez y eficacia en la alimentación de las plantas. 

Estas sustancias en su conjunto denominadas fertilizantes, pueden actuar en la producción mediante una acción esencialmente directa, es decir, dotando a los cultivos de una mayor disponibilidad de los elementos nutricionales que más se necesitan, o mediante acciones predominantemente indirectas, es decir, ejerciendo una influencia beneficioso en las diferentes características del suelo.

En el primer caso se les llama fertilizantes y en el segundo caso se les llama agentes correctivos, estos deben verse como productos cuyas acciones se complementan, pero no se sustituyen.

 Por otro lado, los fertilizantes pueden considerarse contaminantes, ya que provocan desviaciones en la composición normal del medio, cuando aportan cantidades variables de oligoelementos (Malavolta, 1994), muchos de ellos reconocidos como metales pesados ​​y otros como micronutrientes para plantas y animales. 

Los micronutrientes, en baja concentración, son elementos necesarios para el desarrollo de las plantas, a saber, Boro, Cobalto, Cobre, Hierro, Manganeso, Molibdeno y Zinc.

Los fertilizantes se dividen en :

Minerales, que consisten en compuestos inorgánicos, fertilizantes orgánicos, que consisten en compuestos orgánicos de origen natural, vegetal o animal o incluso fertilizantes organominerales, resultantes de la mezcla de fertilizantes orgánicos y minerales. 

Entre los compuestos utilizados, el fósforo suele limitar la productividad en los entornos más diversos. Además, en los agroecosistemas, existe una pérdida constante de fósforo debido a la exportación de alimentos y fibras, requiriendo reposición del elemento mediante fertilización.

Actualmente, las principales fuentes de fósforo son los superfosfatos, que se obtienen tras el tratamiento ácido de rocas fosfatadas, como la apatita, por ejemplo. Pero en las rocas fosfatadas existe la presencia de cadmio, un metal pesado nocivo para la salud, que puede estar presente como contaminante – indeseable desde el punto de vista ambiental – en proporciones variables. 

Además del cadmio, estos fertilizantes también son fuentes potenciales de uranio, según Santos y otros (1995), y de otros elementos radiactivos a los que los agricultores están expuestos, generalmente por inhalación o por contacto directo con la piel, cuando hay aplicación manual.

Investigaciones realizadas en suelo cultivable (0-20 cm de profundidad), en la región noreste del Valle del Río São Francisco, encontraron niveles muy altos de fósforo en muchas de estas muestras (41%) indicando que estos áreas han estado recibiendo fertilización fosfatada excesiva, lo que puede resultar en desequilibrios nutricionales como, por ejemplo, la inducción de deficiencia de zinc en las plantas.

Se encontró que cuanto mayor es el contenido de fósforo disponible observado en el suelo, mayor es el contenido de Cadmio extraíble obtenido. La acumulación detectada en el suelo, sin embargo, no proporciona una indicación directa de su biodisponibilidad. 

Dicha información depende de investigaciones que también evalúen el grado de absorción y translocación del metal en las plantas. Incluso en suelos con altos niveles totales de elementos tóxicos, su absorción por las plantas es, a menudo poco afectado, debido al poder amortiguador del suelo, formando quelatos con varios metales. 

Esta propiedad del suelo, sin embargo, es variable en los innumerables tipos de suelo, siendo mayor en suelos más ricos en oxihidróxidos de hierro y aluminio y en materia orgánica, y menos en suelos arenosos, que liberan más fácilmente lo que son. adicional.

El manejo adecuado del suelo, para evitar la contaminación, está en la relación entre la aplicación de nutrientes adecuados para cada tipo de cultivo y las características del suelo, en la dosis adecuada, junto con varios otros factores: preparación del suelo, variedad, adaptación climática. , espaciamiento, disponibilidad de agua, conservación del suelo, etc.

Los fertilizantes son compuestos químicos que se utilizan en la agricultura para aumentar la cantidad de nutrientes del suelo y así lograr una ganancia de productividad. Actualmente, son muy utilizados, aunque pagamos un precio elevado por ellos.

Entre los problemas se encuentran: degradación de la calidad del suelo, contaminación de las fuentes de agua y la atmósfera y aumento de la resistencia a las plagas.

Tipos de Fertilizantes

Hay dos grupos principales de fertilizantes: inorgánicos y orgánicos. El primero está formado por compuestos químicos no naturales, hechos de nutrientes específicos, necesarios para el crecimiento de las plantas.

Los más comunes contienen nitrógeno, fosfatos, potasio, magnesio o azufre y la mayor ventaja de este tipo de fertilizantes es que contiene grandes concentraciones de nutrientes que pueden ser absorbidos casi instantáneamente por las plantas.

La fabricación de fertilizantes nitrogenados.

Los fertilizantes nitrogenados se encuentran entre los más utilizados y son los que causan mayor impacto ambiental. Según la Asociación Internacional de Fertilizantes (IFA), la producción de estos compuestos es responsable del 94% del consumo energético de toda la producción de fertilizantes.

 Los principales combustibles utilizados son el gas natural (73%) y el carbón mineral (27%), ambos fósiles, cuyas emisiones de dióxido de carbono (CO²) contribuyen al desequilibrio del efecto invernadero, favoreciendo así el proceso de calentamiento. global. La fabricación consume aproximadamente el 5% de la producción anual de gas natural.

El nitrógeno es extremadamente importante para el crecimiento y desarrollo de las plantas, y causa atrofia cuando está ausente. En la atmósfera, se encuentra solo en forma de N², no metabolizable por plantas o animales.

 Los principales fertilizantes nitrogenados son el amoniaco y sus derivados, como la urea y el ácido nítrico, que aportan nitrógeno de forma asimilable.

La producción de fertilizantes nitrogenados se realiza mediante el proceso Haber-Bosch. En él, el nitrógeno (N²) presente en la atmósfera se captura y se mezcla con metano (CH4) del gas natural y con algún compuesto de hierro, como el óxido de hierro, que sirve como catalizador de reacción. 

Con el calor de la combustión del gas natural y los cambios de presión, se forma amoníaco. También según la IFA, solo el 20% del amoníaco producido no se utiliza en agricultura.

Cuando el fertilizante entra en contacto con el suelo, y aquí radica el gran problema, se produce una reacción química en la que las bacterias, especialmente las del género Pseudomonas, liberan óxido nitroso (N2O), un potente gas de efecto invernadero con un potencial 300 veces mayor que el del dióxido de carbono. carbono (CO2). 

El proceso de Haber-Bosch es similar al ciclo del nitrógeno que llevan a cabo las bacterias en la naturaleza. La diferencia es que en lugar de devolver N2 a la atmósfera, devuelve un gas que contribuye al cambio climático en el planeta.

El proceso de extracción de N2 de la atmósfera es una de las actividades más preocupantes que realiza el hombre. En 2009, un grupo de 29 científicos publicó un estudio sobre las acciones humanas y sus límites para el mantenimiento de la vida en el planeta. 

Los investigadores sugieren un límite anual de 35 millones de toneladas de N2 extraídas del aire. Mientras tanto, 121 toneladas de gas se extraen de la atmósfera cada año.

Normalmente, las plantas son capaces de producir su propio alimento, eliminando del suelo, el agua y las condiciones de luz, todo lo que necesitan para crecer fuertes y saludables.

Sin embargo, las condiciones no siempre son las idóneas para que puedan realizar esta tarea de manera satisfactoria: aquí es donde entra en juego la fertilización, garantizando los nutrientes necesarios para un crecimiento saludable.

Tener hermosas plantas incluso en interiores es el sueño de muchas personas. Resulta que con el tiempo, la tierra de las macetas, jardineras o incluso el jardín empieza a agotarse, además de no contener siempre buenas dosis de nutrientes. 

En ese momento, tenemos que echar una mano a la naturaleza y fortalecer la nutrición de las plantas. No es difícil ver cuándo las plantas muestran signos de mala nutrición.

Estos son los más comunes:

  • El crecimiento se vuelve lento;
  • Las especies con flores presentan floración pobre o ausente, con color apagado y sin vida;
  • La planta tiene tallos y tallos débiles y debilitados;
  • El follaje es pequeño, con hojas pequeñas, opacas o amarillentas.
  • Las hojas inferiores caen con facilidad y la planta es menos resistente al ataque de plagas o
  • enfermedades.

¿Cómo Aplicar un Fertilizante?

En primer lugar, debemos recordar que existen varios tipos de fertilizantes disponibles en el mercado: en polvo, líquidos, en forma de cristales solubles, en barra o en tabletas. Los fertilizantes en polvo, los cristales solubles y los líquidos son muy prácticos, simplemente diluya con agua. 

Los fertilizantes en forma de barra o tabletas se colocan directamente en el suelo y tienen la ventaja de tener una acción lenta y gradual, ya que liberan gradualmente los nutrientes. Por otro lado, tienden a concentrar las sales minerales en el terreno en el que se fijaron, pudiendo quemar las raíces más cercanas.

También existen los denominados fertilizantes foliares que, diluidos en agua, se aplican por aspersión sobre las plantas. Es el tipo de fertilizante más recomendado cuando se desea un efecto inmediato, en plantas muy desnutridas.

Lo que Tienen

Normalmente, las plantas necesitan tres elementos esenciales para su buen desarrollo: Nitrógeno, Fósforo y Potasio: el famoso NPK “crack”.

Vea por qué son tan importantes:

(N) Nitrógeno: Produce clorofila y estimula el crecimiento de hojas y brotes. Uso: en todo tipo de follaje de interior

(P) Fósforo: ayuda a producir raíces sanas y estimula la aparición de botones florales. Uso: En todo tipo de plantas de interior, principalmente en floración.

(K) Potasio: Produce hojas sanas y estimula la producción de flores y frutos. Uso: Todas las plantas con flores, con bulbos y plantas frutales.

Además de estos elementos, los microelementos como el hierro, zinc, cobre, manganeso y magnesio también forman parte de la mayoría de fórmulas. Participan en procesos esenciales como la fotosíntesis y la respiración. Los elementos más importantes suelen describirse con sus símbolos y los respectivos porcentajes.

Por ejemplo: NPK 10-20-10.

Cuando hay demasiada comida

Fertilizar una planta en exceso puede ser tan dañino como no hacerlo. Es necesario no confundir el fertilizante con la medicina, por lo que, en primer lugar, intente determinar las causas de una planta débil y poco saludable. A veces, el problema puede ser causado por un ataque de plagas y enfermedades.

En ese caso, es necesario tratar la planta para acabar con el mal.

Otra advertencia: utilice siempre las dosis indicadas en el envase del producto. En caso de duda, aplique siempre una dosis menor.

El exceso de fertilización solo trae problemas, mira lo que puede pasar, cuando la “comida” es demasiado:

Aparición de manchas marrones en las hojas, con aspecto de ardor;
Hojas con bordes marchitos o rizados;
Malformación de hojas;
Trastornos del desarrollo: la planta puede volverse más activa en invierno y crecer menos en primavera y verano, por ejemplo;
Aparecen masas o costras blancas en la superficie de la tierra o en las vasijas, especialmente las de arcilla o cerámica;
En casos más severos, la planta puede secarse temporalmente e incluso morir.

OCUPACIÓN

La productividad de los cultivos es consecuencia de la acción conjunta de varios factores: preparación de la tierra, variedad, adaptación climática, nutrición, espaciamiento, disponibilidad de agua, conservación de suelos, mano de obra especializada, etc.

La productividad será máxima, cuando todos los factores estén disponibles para el cultivo, sin embargo, la nutrición es el factor que más contribuye al rendimiento.

Desde hace más de un siglo se sabe que las plantas necesitan trece elementos esenciales: nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K), calcio (Ca), magnesio (Mg), azufre (S), zinc (Zn ), boro (B), cobre (Cu), hierro (Fe), manganeso (Mn), molibdeno (Mo), cloro (Cl).

Algunos de ellos se solicitan en cantidades menores y otros en cantidades mayores. Nutrir una planta, desde un punto de vista agronómico, no significa simplemente estimar sus requerimientos minerales y proporcionar insumos concentrados. Aunque los fertilizantes minerales (químicos) están más extendidos, son más fáciles de adquirir, transportar, almacenar y distribuir mecánicamente en el suelo; no significa que sean perfectos.

Su principal atributo, la solubilidad, por tres razones, no siempre es ventajoso:

a) Las dosis excesivas de sales solubles pueden envenenar las plantas, además de salinizar y acidificar los suelos.

b) Las verduras no absorben nutrientes solo porque se encuentran en abundancia. Existen peculiaridades en la absorción de cada elemento, tales como: ph, presencia de antagonistas, especies iónicas, contenido celular, temperatura, aireación, nivel de CO2, etc. Esto significa que el nutriente debe estar en el lugar correcto, en una cantidad adecuada y en el momento adecuado para ser utilizado.

c) En suelos tropicales, las lluvias abundantes promueven la lixiviación de algunos nutrientes; que la acidez, asociada a una alta capacidad de adsorción, provoca la inmovilización de otros; en este entorno, las sales solubles son más susceptibles a pérdidas. Se recomienda, entonces, promover, en el suelo, mejores condiciones físicas, químicas y biológicas, para el aprovechamiento de los nutrientes presentes y agregados. Los suelos que corresponden a estas consideraciones se formaron bajo la acción del clima, común en las regiones más cálidas y lluviosas.

La abundante agua lixiviada gran parte de los nutrientes y acidificó el medio. El calor y el tiempo, asociados con la humedad, degradaron las arcillas más complejas y proporcionaron las condiciones para la rápida descomposición de la materia orgánica. 

Los suelos generados en estas condiciones son más pobres, más profundos, ácidos, con un bajo contenido de materia orgánica. También se conocen como oxisoles.

Además, la presencia del hombre agravó los cambios al consumir la fecundidad original sin reposición proporcional y degradó la estructura al introducir un manejo mecanizado sin ajustes. 

Sin embargo, esta situación no impidió el desarrollo de la agricultura, pero ciertamente la hizo altamente dependiente de las prácticas de conservación, que apuntan a reconstruir la estructura perdida. De lo contrario, las plantaciones sucesivas provocarían un agotamiento total y una baja productividad.

La fertilidad del suelo, a su vez, es el resultado de una combinación de factores físicos, químicos y biológicos que, en conjunto, brindan las mejores condiciones para obtener altos rendimientos. La materia orgánica, o humus, interfiere con todos estos factores. 

Las prácticas destinadas a conservar o aumentar el contenido de materia orgánica del suelo (por ejemplo: combatir la erosión, mantener la cobertura vegetal, rotación de cultivos, descanso, etc.) son las más efectivas para proporcionar altos rendimientos a los cultivos.

Son las propiedades coloidales del humus, principalmente las relacionadas con la agregación de las partículas, las que dan estabilidad estructural al suelo. 

Como resultado de los agregados se forman macro y microporos, responsables de la aireación y la capacidad de retención de agua, respectivamente. 

Las propiedades químicas del humus están representadas principalmente por el suministro de nutrientes esenciales; por la interacción con arcillas que forman el complejo arcillo-húmico, responsable de incrementar la capacidad de intercambio catiónico (predominio de cargas negativas en relación a cargas positivas); el poder complejante sobre los metales; para actuar sobre la disponibilidad de fósforo; por la acción estabilizadora de las variaciones ambientales del suelo (cambios de pH, temperatura, contenido de humedad, contenido de dióxido de carbono, contenido de oxígeno, etc.). No hay forma de disociar

Las principales vías para lograr esta situación no son exclusivas, es decir, se deben utilizar, preferiblemente, de manera conjunta, son: las prácticas conservacionistas (ya mencionadas) y la fertilización orgánica.

 Los fertilizantes orgánicos, ricos en humus, a medida que se aplican modifican las propiedades físicas del suelo, favoreciendo la formación de agregados. Como resultado, aumentan la porosidad, la aireación, la capacidad de retención de agua, etc.

Al mismo tiempo, se incrementa la capacidad de intercambio catiónico (CTC) del medio, es decir, los nutrientes catiónicos, Ca, Mg y K, previamente transportados junto con el agua de lluvia, pasan a estar disponibles para las raíces, en mayores cantidades y más. Algunos ácidos orgánicos liberados por el fertilizante disminuyen la adsorción (inmovilización) de P.

En estas condiciones, las variaciones de pH también disminuyen, lo que hace que las necesidades de encalado sean más raras (aplicar cal al suelo para elevar el pH). Además, los fertilizantes solubles, aplicados en estas condiciones, serán mejor aprovechados por las plantas y su acción sobre la acidez y salinización del suelo disminuirá sustancialmente.

Si tuviéramos que sintetizar las funciones de los fertilizantes orgánicos, utilizaríamos una sola expresión, muy utilizada en agricultura: “engordar el suelo”.

Qué son Fertilizantes