Significado de Histonas

Según la biología, las histonas son las principales proteínas presentes en el nucleosoma. Tiene un papel importante en la regulación de genes, encontrándose en el núcleo de las células eucariotas.

El conocimiento de la existencia de histonas se produjo en 1884, por Albrechet Kossel. La palabra histona deriva de la palabra alemana “Histon”, de origen dudoso: quizás del griego histanai o histos.

Hasta la década de 1990, se creía que las histonas solo desempeñaban el papel de matriz para el plegamiento del ADN, y más tarde se esclareció el papel regulador de estas proteínas.

Clases

Se conocen seis clases de histonas:

  • H1: también conocido como H5. La estructura básica de la cromatina está formada por 200 pares de bases de ADN unidos a un octámero de histonas, dos moléculas de cada histona y una molécula de histona H1.
  • H2A y H2B: tienen un peso molecular considerablemente más bajo que el H1. Ambos son ricos en lisina.
  • H3 y H4: estas histonas son ricas en arginina.
  • Histonas de arqueas: dos histonas de cada clase (H2A, H2B, H3 y H4) se unen para dar lugar a un nucleosoma, en asociación con el ADN.

La histona H1 es esencial para que los complejos de histona-ADN generen una fibra de 30 nm de grosor, envolviendo así el ADN de manera aún más eficaz.

Estas proteínas juegan un papel similar al de la matriz en la que se envuelve el ADN. Al compactar el ADN, hacen posible el encaje nuclear de los genomas eucariotas de grandes dimensiones.

Pueden producirse modificaciones postraduccionales, lo que lleva al desempeño de un papel importante en la regulación genética, de forma epigenética.

El avance biotecnológico que se ha producido en los últimos años ha permitido comprender mejor cómo la expresión génica es modulada por factores internos y externos, dando lugar a un área de estudio conocida como epigenética.

A pesar del amplio alcance del término, la epigenética se ocupa especialmente de los cambios en el material genético que son estables después de innumerables divisiones celulares.

Los cambios epigenéticos juegan un papel importante en el proceso de diferenciación celular, permitiendo la existencia de células con diferentes funciones, aunque porten el mismo ADN.

Esto necesariamente da como resultado la existencia de códigos epigenéticos que actúan sobre la regulación genómica, ejercida especialmente por grupos metilo e histonas.

Qué son Histonas