Las barras luminosas son cilindros de plástico que contienen dos líquidos que crean luz temporalmente cuando se mezclan. Los cilindros tienen típicamente de 4 a 5 pulgadas (10 a 13 cm) de largo y menos de 1 pulgada (2,54 cm) de diámetro. Las barras luminosas están disponibles en muchos colores y, a menudo, se usan para decoración o entretenimiento, como en fiestas, conciertos y otros eventos nocturnos. También tienen algunos usos prácticos para campamentos, operaciones militares o policiales, actividades subacuáticas o determinadas situaciones de emergencia. Las barras luminosas delgadas que están hechas de un plástico más flexible pueden tomar la forma de collares, pulseras u otras formas.

Calentar una barra luminosa en un microondas hará que brille más.

Quimioluminiscencia

Independientemente de la forma que tomen, las barras luminosas dependen de un proceso químico conocido como quimioluminiscencia para producir su luz. En la quimioluminiscencia, una reacción química provoca una liberación de energía. Los electrones de los productos químicos se excitan y se elevan a un nivel de energía más alto. Cuando los electrones vuelven a sus niveles normales, producen energía en forma de luz.

Las barras luminosas utilizan quimioluminiscencia para producir luz.

Colores

Los productos químicos utilizados para crear esta reacción en las barras luminosas generalmente son peróxido de hidrógeno y una mezcla de éster de oxalato de fenilo y el tinte fluorescente, o fluoróforo, que le da su color a la barra luminosa. Los colores comunes de las barras luminosas incluyen amarillo, verde, rosa, azul y naranja. También están disponibles en rojo, blanco, amarillo verdoso y otros tonos y colores.

Cómo funciona

El peróxido de hidrógeno de una barra luminosa está contenido en un pequeño frasco de vidrio o plástico rompible que flota dentro de la mezcla dentro de la barra. Es por eso que el usuario de la barra luminosa debe doblarla para que comience a brillar. Cuando la barra se dobla, el vial se rompe, se libera el peróxido de hidrógeno, comienza la reacción química y aparece el brillo distintivo. Los productos químicos que se utilizan pueden ser algo tóxicos, por lo que si la barra luminosa se rompe, debe desecharse y los productos químicos que podrían haberse filtrado deben lavarse de la piel del usuario y de cualquier otra superficie con la que hayan estado en contacto.

Duración

Además del color, la duración del brillo, generalmente varias horas, también depende de la composición exacta y la calidad de los productos químicos que contiene. Algunas personas dicen que una barra luminosa se puede conservar metiéndola en un congelador. De hecho, enfriar una barra luminosa ralentizará la reacción química que tiene lugar en su interior. El brillo no será tan brillante, pero continuará por un período de tiempo más largo.

Por el contrario, calentar una barra luminosa, por ejemplo, colocándola en un microondas, acelerará la reacción química. Esto producirá una luz más brillante. Sin embargo, el brillo no durará tanto porque la reacción consumirá todo el peróxido de hidrógeno disponible más rápidamente. Es posible que algunos fabricantes no recomienden las varillas luminosas en el microondas, y siempre se debe tener cuidado al hacerlo.

Las barras luminosas están disponibles en muchos colores y, a menudo, se utilizan para decoración o entretenimiento, como en fiestas, conciertos y otros eventos.