Las batatas son tubérculos, parientes lejanos de las patatas y son nativos de América del Sur. A menudo son confusos para los consumidores, ya que muchos están etiquetados como ñame en los EE. UU. De hecho, los ñames verdaderos, cultivados por primera vez en África, son mucho más grandes, almidonados y mucho menos dulces. Las batatas, por otro lado, pueden ser muy dulces, pero la dulzura depende de la variedad.

Las batatas de colores más oscuros suelen tener un sabor más dulce, lo que las hace adecuadas para usar en pasteles.

En los EE. UU., Comúnmente vemos ciertas batatas marcadas como tales porque tienen una piel bronceada clara y una pulpa amarilla cuando se hornean. Estos son en realidad los menos dulces de la especie. Tienen un sabor suave y cremoso, y hacen un cambio excelente con respecto a las papas para hornear normales como las russets.

Se puede usar un jarabe de naranja y arce para glasear batatas al horno.

Cuando buscamos batatas para recetas como el pastel de batata , normalmente buscamos la piel exterior de color marrón oscuro, rojizo o incluso ligeramente morado. El interior de estas patatas suele ser de un naranja intenso y muy dulce. Necesitan un poco de azúcar adicional y son una delicia fantástica simplemente horneada y adornada con un poco de nuez moscada y un poco de mantequilla.

Alternativamente, algunos disfrutan usando estas batatas más oscuras, a menudo comercializadas como granate o ñame joya, para hacer una cazuela de batatas , puré de batatas o para hacer deliciosas patatas fritas o patatas fritas. La tempura vegetariana japonesa a menudo reboza y fríe las batatas, y pueden ser un delicioso contraste con la salsa tempura en la que se sumergen.

Las batatas tienen un toque nutricional que no debe perderse. Además, la variedad granate o joya es excelente para las personas que hacen dieta y desean satisfacer sus necesidades golosos de una manera saludable. Una batata mediana al horno, cuando no se empapa en mantequilla, tiene unas modestas 117 calorías. Incluye 3.4 gramos de fibra dietética, 28 miligramos de vitamina C, 25.7 miligramos de ácido fólico y 396 miligramos de potasio. Como tubérculos de pulpa anaranjada , estas papas también están repletas de vitamina A, que contienen más del 200% de la cantidad diaria recomendada en EE. UU. Para la vitamina. La vitamina A en formas vegetales, y no derivada de aceites de pescado o hígado, es bastante segura para comer en esta cantidad.

Estas papas a menudo se asocian con el otoño, porque en los EE. UU. Es cuando generalmente se cosechan. Una gran cantidad de recetas de comida reconfortante incorporan la batata. Sin embargo, la mayoría de las batatas hoy en día no se cultivan en EE. UU., Sino en China. Aunque puede ser inusual asociar la batata con alimentos asiáticos además del tempura, en realidad es un ingrediente principal en muchos platos asiáticos.