Las bayas de camu-camu son el fruto del árbol de camu-camu nativo de la selva amazónica de Perú y Brasil. Tienen piel roja o morada, pulpa blanca y semillas grandes. Aunque se parecen a la cereza en apariencia, son mucho más ácidas y por lo general no se comen solas.

Las bayas de camu-camu crecen en las selvas tropicales de Brasil.

Los indígenas de la selva amazónica han cosechado y cultivado bayas de camu-camu desde antes de la llegada de los europeos. En las últimas décadas, la fruta se ha vuelto popular en los mercados extranjeros, sobre todo en Japón. Estas bayas tienen un alto contenido de vitamina C, bioflavonoides y aminoácidos y, por lo tanto, a veces se utilizan para producir un suplemento dietético en forma de cápsulas o polvo. Si bien no son las bayas más sabrosas, tienen un aroma y un color atractivos. A menudo se utilizan como ingrediente en helados, dulces o platos similares en lugar de comerse simples.

Los nativos del río Amazonas y las selvas tropicales adyacentes han cultivado y cosechado bayas de camu-camu durante siglos.

Las bayas de camu-camu son fáciles de cultivar y el árbol de camu-camu crecerá en climas tropicales y subtropicales. La planta requiere mucha agua, pero resistirá inundaciones y temperaturas bastante frías, aunque no heladas. Las bayas comenzarán a crecer cuando el árbol tenga entre cuatro y seis años, y aparecen una vez al año. Los árboles de camu-camu pueden seguir dando frutos durante décadas.

Aunque las bayas de camu-camu se están volviendo más populares fuera de su hábitat nativo, existen algunas barreras para su éxito en el mercado. Son bastante caras y, por lo tanto, tienen dificultades para competir con otras fuentes de vitamina C y frutas más sabrosas. Este problema se ve agravado por la falta de visibilidad de la planta en los mercados extranjeros.

La mayoría de las bayas de camu-camu se cosechan de plantas silvestres, lo que hace que la oferta y los precios sean irregulares. Además, los árboles silvestres de camu-camu se están aprovechando en gran medida y pueden estar en peligro. Si bien el cultivo de cultivos comerciales puede aliviar este problema, también puede afectar negativamente a las poblaciones indígenas que se ganan la vida cosechando la fruta silvestre.

Un árbol de camu-camu crecerá mejor en un clima tropical o subtropical.