Los estudiantes generalmente tienen que solicitar ayuda financiera para ser considerados para una beca de educación federal.

Las subvenciones federales para educación son obsequios monetarios del gobierno federal o nacional con fines educativos. En los Estados Unidos, estos se dividen en dos categorías; subvenciones a escuelas o agencias similares y subvenciones a particulares. Estos se pagan con los ingresos fiscales y no tienen que reembolsarse siempre que los fondos se utilicen para los fines previstos.

La mayoría de las becas de educación federales son administradas por el Departamento de Educación de EE. UU.

Las primeras becas de educación federales en los Estados Unidos ocurrieron en 1862 cuando la Ley Morrill otorgó tierras federales a los estados para construir escuelas. Las subvenciones orientadas a la escuela generalmente brindan servicios a estudiantes discapacitados o desfavorecidos, patrocinan el desarrollo de capital, financian la investigación y el desarrollo educativos o se enfocan en ciertos esfuerzos educativos. La mayoría de las subvenciones federales son administradas por el Departamento de Educación.

El reembolso de las becas de educación no suele comenzar hasta después de la graduación.

Es un requisito en los Estados Unidos que las escuelas públicas acomoden a estudiantes discapacitados. El requisito no siempre viene con financiamiento, y existe una necesidad de investigación continua para desarrollar planes de estudio y métodos mejorados para enseñar a los estudiantes que tienen discapacidades de aprendizaje. Las escuelas también necesitan formas efectivas de enseñar a los estudiantes que llegan con una habilidad mínima para hablar inglés, problemas relacionados con la pobreza y trastornos familiares graves. Algunas de las subvenciones federales para educación se han diseñado para abordar específicamente estos problemas, mientras que otras subvenciones están destinadas a satisfacer las necesidades educativas de grupos de personas definidos, como los nativos americanos.

Algunas subvenciones federales están destinadas a satisfacer las necesidades educativas de los nativos americanos.

Algunas becas federales de educación buscan promover áreas específicas de instrucción. Debido a la economía cada vez más globalizada, existe una necesidad en los Estados Unidos de más personas con habilidades lingüísticas variadas, por lo que se han diseñado becas que apoyan la enseñanza de idiomas extranjeros en el nivel de la escuela primaria. Muchas personas señalan que los estudiantes deberán poder satisfacer las necesidades tecnológicas del futuro, por lo que hay subvenciones disponibles para desarrollar métodos y programas de enseñanza mejorados para las matemáticas y las ciencias.

Hay algunas becas de educación federales disponibles para brindar educación de nivel universitario a las personas. Algunos de estos se manejan a través de la Administración de Veteranos y se pagan como un beneficio para el personal militar calificado o los veteranos. Estos no se basan en la necesidad y dependen estrictamente de la duración y el tipo de servicio. Los que están disponibles para el público en general, como la subvención Pell, generalmente están diseñados para personas cuyos ingresos verificables caen por debajo de ciertos límites especificados. Estas becas se pagan a través de la escuela y cualquier saldo que exceda el costo de la matrícula y las cuotas se transfiere al estudiante.

Los estudiantes que califican para la subvención Pell también pueden ser elegibles para otras subvenciones de educación federales. Algunos ejemplos son la subvención de Competitividad Académica para estudiantes que han completado un programa de escuela secundaria académicamente riguroso, la Subvención Federal Suplementaria de Oportunidad Educativa (FSEOG) y la Subvención Nacional de Acceso para Retener Talento en Ciencias y Matemáticas (subvención nacional SMART) otorgada a terceros estudiantes de un año en ciertas especialidades en ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología. La Beca de Asistencia para la Educación de Maestros para la Universidad y la Educación Superior (TEACH, por sus siglas en inglés) está disponible para los estudiantes de educación superior, independientemente de su necesidad financiera, que estén dispuestos a comprometerse a enseñar un mínimo de cuatro años en un distrito escolar asolado por la pobreza.

Las escuelas u organizaciones que buscan fondos de subvenciones para programas o proyectos específicos en los EE. UU. Pueden acceder a la información actual sobre subvenciones a través del sitio web del Departamento de Educación. Las pautas de la subvención se publican y deben seguirse exactamente para que una propuesta sea aceptada para su consideración. Los estudiantes que buscan ayuda para asistir a la universidad deben completar primero la Solicitud Federal de Ayuda Financiera para Estudiantes, o FAFSA, en línea. Una vez que se ha completado la solicitud, la asistencia está disponible en los departamentos de ayuda financiera de los colegios y universidades.

Muchos otros países ofrecen becas de educación federales a sus ciudadanos. Los canadienses que depositan dinero en un Plan de ahorro para la educación registrado (RESP) en nombre de un niño menor de 18 años pueden solicitar una Beca de ahorro para la educación que iguala una parte de la contribución del individuo. Canadá también ofrece becas a estudiantes universitarios cuyos ingresos están por debajo de ciertos límites, que tienen hijos pequeños dependientes o que tienen discapacidades. En el Reino Unido, los estudiantes universitarios de tiempo completo en Inglaterra y Gales pueden acceder a subvenciones sujetas a verificación de recursos, y los estudiantes con hijos dependientes pueden solicitar subvenciones para asistencia en la matrícula y cuidado de niños. El Reino Unido también proporciona becas de educación federales a las escuelas afectadas por la pobreza tanto a nivel nacional como internacional.