Briquetas de carbón caliente.

Antes de que las estufas de gas propano se hicieran populares para asar al aire libre, las briquetas de carbón eran uno de los principales medios para calentar y asar alimentos. Todavía los usan muchos, e incluso aquellos que disfrutan de asar a la parrilla a gas no pueden argumentar que el sabor a humo de leña producido por las briquetas de carbón es a menudo mejor o más auténtico “asado”.

El carbón vegetal tiene una larga historia en nuestro mundo y se cree que fue descubierto hace al menos 5000 años. Sin embargo, la gente tendría que esperar hasta la década de 1920 para obtener briquetas de carbón vegetal, cuando Henry Ford desarrolló el proceso de fabricación.

Las briquetas de carbón se pueden utilizar para asar al aire libre.

Ford, más conocido por su fabricación de automóviles, utilizó restos de madera de su empresa de automóviles, junto con tierra y cenizas para crear madera carbonizada en grandes pozos. La madera se quemaba lentamente y se enfriaba lentamente, dejando carbón, que se incendiaba rápidamente cuando se usaba en parrillas de barbacoa. Un método de combustión continua desarrollado por Orin Stafford ayudó a Ford a transformar carbón vegetal básico en briquetas de carbón vegetal. Este método llevó la madera a través de varios hornos, produciendo lotes mucho más grandes.

Los gases que se desprenden cuando se queman las briquetas de carbón pueden no ser respetuosos con el medio ambiente.

Las maderas preferidas para el carbón vegetal son algunas de las maderas más duras, como el roble o el nogal, y la briqueta es esencialmente carbón en un 90%. El otro ingrediente principal de las briquetas es el carbón, que puede venir en varios tipos y difiere según el fabricante. Para mantener su forma, las briquetas de carbón vegetal pueden contener pequeñas cantidades de aglutinantes como el almidón y pueden tratarse con un acelerante como el nitrato, para que se enciendan y se quemen más rápido. Los ingredientes mezclados generalmente se colocan en moldes, donde la temperatura y la presión altas ayudan a formar las briquetas.

Las briquetas de carbón vegetal desde un punto de vista son respetuosas con el medio ambiente. Por lo general, están hechos de trozos de madera y, en la mayoría de los casos, los árboles no se talan para producir carbón. Por otro lado, los gases que se desprenden al usar briquetas de carbón o al prepararlas pueden no ser tan sólidos. Cuando los países o las ciudades tienen días de “sobra el aire”, piden a la gente que no use barbacoas.

Encender carbón puede ser un desafío para el cocinero novato. Primero, utilícelos solo en lugares al aire libre y bien ventilados. Muchas personas recubren las briquetas con líquido para encendedor , que realmente afecta el sabor final, y algunas personas lo encuentran especialmente desagradable. En su lugar, puede iniciar un pequeño fuego con un poco de papel y madera de desecho y luego colocar las briquetas en capas. Otro gran invento es un encendedor de carbón eléctrico. Con acceso a un enchufe, puede usar un elemento calefactor para encender las briquetas de carbón con bastante facilidad. Solo utilícelos con cuidado con los niños, ya que se calientan mucho.

A veces encontrará briquetas instantáneas, en las que simplemente enciende la bolsa para comenzar a calentar el carbón. En la mayoría de los casos, cuando cocinas con carbón, debes esperar hasta que las brasas cambien de negro a rojo y luego a blanco antes de comenzar a asar. Las brasas suelen estar demasiado calientes y pueden quemar el exterior de la carne sin cocinarla en el medio.